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Acetilcisteína: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarla?

medicamento acetilcisteína
Acetilcisteína: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarla?
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Acetilcisteína es el nombre que recibe un principio activo con propiedades mucolíticas utilizado para fluidificar las secreciones bronquiales espesas y/o excesivas.

En este artículo explicamos qué es acetilcisteína y cuáles son sus aplicaciones principales, sus posibles efectos secundarios y contraindicaciones, las dosis recomendadas y su relación con otros fármacos similares.

¿Qué es acetilcisteína y cuándo se aplica?

Definir acetilcisteína implica hablar de un medicamento de los llamados agentes procinéticos indicados, entre otros usos, para el alivio de náuseas y vómitos en extremo cuando estos cuadros aparecen.

usos del medicamento acetilcisteína

¿Para qué sirve?

La principal indicación de acetilcisteína es como tratamiento de ayuda en los procesos respiratorios que cursan con hipersecreción, mucosa espesa o excesiva, entre los que se incluyen:

  • Bronquitis o inflamación de los bronquios aguda o crónica
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica
  • Enfisema o inflamación de los alveolos de los pulmones, los cuales disminuyen la función respiratoria
  • Atelectasia o disminución del volumen pulmonar, dada la obstrucción de la mucosa

¿Cómo se aplica acetilcisteína? Dosis recomendada y precio aproximado

Acetilcisteína se suele presentar en sobres, comprimidos, ampollas y en viales.

La dosis recomendada de acetilcisteína es de:

  • Adultos y niños mayores de 7 años: 600 mg diarios
  • Niños entre 2 y 7 años: 300 mg diarios

Es conveniente no suspender el tratamiento antes del tiempo prescrito, pues ello dificultaría el logro del efecto terapéutico previsto.

Algunos de sus usos recientes van en la línea de utilizarla como parte del tratamiento para la fibrosis pulmonar. Del mismo modo, se ha comprobado su efectividad para desintoxicar en aquellos casos de intoxicación con acetaminofén o paracetamol.

Su acción sobre el sistema excretor ayuda al control de las intoxicaciones medicamentosas, pudiendo ser la causa de que algunas de sus presentaciones comerciales, como Flumil Forte, se hayan hecho populares entre los fisioculturistas como protectores del hígado. No obstante, su utilización para tal fin no ha sido comprobada y puede constituir un riesgo, caso de sobrepasarse la dosis máxima recomendada.

El mecanismo de acción de acetilcisteína despolimeriza los complejos mucoproteicos de la secreción mucosa para lo que disminuye su mucosidad y fluidifica el moco, activando el epitelio ciliado y favoreciendo la expectoración. Citoprotector del aparato respiratorio es precursor de glutatión, normalizando sus niveles.

Mientras dure la administración de acetilcisteína es recomendable beber abundante líquido durante todo el día. Puede tomarse con o sin comida.

Será el médico o farmacéutico quien ajuste la correcta dosis a la patología a tratar, al mismo tiempo que establezca la frecuencia entre tomas. Estos profesionales se encargarán igualmente de recetar su consumo en aquellos casos en los que la densidad del moco en el aparato respiratoria sea muy espesa, motivo por el que se dificulta su expulsión natural, llegando a obstaculizar la respiración y pudiendo causar mayores complicaciones.

No se ha descrito que la toma de acetilcisteína afecte a la capacidad de conducir u operar con máquinas. Si pese a ello, aparece sensación de somnolencia o mareos, lo recomendable es suspender este tipo de actividades así como todas aquellas que exijan permanecer en estado de alerta, hasta la desaparición de tales efectos o la finalización del tratamiento.

El precio aproximado de acetilcisteína es de 3,50€ la caja de 20 comprimidos de 600mg.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Acetilcisteína, como cualquier otro fármaco, puede producir efectos secundarios y está sometida a una serie de contraindicaciones, que han de ser previstas antes de comenzar el tratamiento.

Efectos secundarios de acetilcisteína:

Los efectos adversos de acetilcisteína son poco frecuentes y comprenden:

  • Reacciones de hipersensibilidad como prurito, urticaria, broncoespasmo o rash
  • Tinnitus
  • Cefalea
  • Náuseas, vómitos y diarrea
  • Dolor abdominal

Contraindicaciones de acetilcisteína:

  • Hipersensibilidad a compuestos relacionados con cisteína
  • Asma o insuficiencia respiratoria grave
  • Úlcera gastrointestinal
  • Niños menores de 2 años

Interacciones de acetilcisteína:

  • No se debe administrar conjuntamente con antitusivos ni con inhibidores de secreción bronquial como anticolinérgicos o antihistamínicos
  • Posible efecto quelante. Es susceptible de reducir biodisponibilidad de Ca, Au, Fe. Espaciar un mínimo de 2 horas
  • Dosis altas aumentan aclaramiento de carbamazepina y riesgo de epilepsia
  • Con nitroglicerina aumenta hipotensión y cefalea. Es necesario advertirlo y monitorizar la tensión
  • Incompatible con ampicilina sódica, anfotericina B, cefalosporinas, algunas tetraciclinas, lactobionato de eritromicina. Separar un mínimo de 2 horas

Precauciones con acetilcisteína:

  • Durante el embarazo no es recomendable la utilización de este medicamento, salvo que el médico valore la necesidad de su empleo y entienda que los beneficios del mismo puedan compensar los posibles riesgos
  • No se dispone de suficiente información relacionada con la excreción de acetilcisteína/metabolitos en leche materna, razón por la que la utilización de este medicamento no es recomendable durante la lactancia
  • Riesgo de mayor obstrucción de vías respiratorias o de broncoespasmo (que será mayor por vía inhalatoria) con asma
  • Antecedentes de broncoespasmo o de otra insuficiencia respiratoria grave (en caso de producirse broncoespasmo se ha de suspender el tratamiento)
  • Riesgo de reacciones adversas graves en la piel (como el síndrome de Lyell y el síndrome Stevens-Johnson)
  • Reevaluación de la situación clínica si aparecen molestias gástricas
  • Este fármaco contiene sorbitol, de modo que las personas que tengan diagnosticada una intolerancia a determinados azúcares, han de consultar con su médico antes de su toma
  • Los pacientes cuyas dietas sean pobres en sodio han de tener presente que este medicamento contiene 194,04 mg de sodio por comprimido
  • La presencia eventual de un olor sulfúreo leve no es indicativa de una alteración del comprimido, sino que es propia del principio activo

Otros fármacos relacionados:

Video explicativo sobre la acetilcisteína:

Referencias y fuentes: