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Aciclovir: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?

Aciclovir
Aciclovir: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?
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Aciclovir es el nombre que recibe un fármaco antivírico que su usa para el tratamiento de las infecciones por el virus del herpes 1 y 2, de la varicela y contra la mononucleosis. Se le considera dentro del grupo de los análogos de ácidos nucleicos, unas sustancias semejantes al ácido nucleico del ADN y ARN en los distintos organismos.

En este artículo explicamos qué es aciclovir y cuáles son sus aplicaciones principales, sus posibles efectos secundarios y contraindicaciones, las dosis recomendadas y su relación con otros fármacos similares.

¿Qué es aciclovir y cuándo se aplica?

Definir aciclovir implica hablar de un antivirus (que no debe confundirse con un viricida) indicado principalmente para combatir determinados tipos específicos de virus, siendo especial para las infecciones por varicela y cierto tipos de herpes.

Su mecanismo de acción está basado en evitar la replicación del virus, a través de la inhibición de la síntesis del ADN de los virus. Al interferir con el ADN polimerasa de los virus consigue la detención o disminución del crecimiento de los mismos, y con ello de los síntomas y signos de las enfermedades que causan.

De modo similar a lo que ocurre con los antibióticos que únicamente tienen efecto sobre determinadas bacterias, aciclovir solo funciona con cierto tipo de virus, por lo que se suele usar para el tratamiento de concretos virus, sobre todo el virus del herpes y los citomegalovirus, que están relacionados con la varicela zóster y con la mononucleosis.

Aciclovir se usa para el tratamiento de la varicela en las primeras etapas, exactamente ante la aparición de los síntomas iniciales. Este fármaco ayuda a reducir la comezón, la fiebre y las pústulas de la enfermedad aunque no la cura, sino que aminora sus días de duración y el número de pústulas.

El más común de sus usos es el del tratamiento de las infecciones por diversos tipos de herpes, tanto el herpes simple como el herpes zóster.

medicamento aciclovir

¿Para qué sirve?

Las principales indicaciones de aciclovir son el tratamiento de:

  • Herpes simple
  • Herpes zóster
  • Herpes genital
  • Herpes labial
  • Sarcoma de Kaposi
  • Virus de Epstein-Barr
  • Queratitis
  • Citomegalovirus
  • Encefalitis por herpes
  • SIDA (para tratar las infecciones por herpes)

Como antivírico es muy útil para minimizar el virus del herpes, la mononucleosis, la varicela y para acelerar el proceso de curación de las lesiones que estas infecciones provocan. Se usa principalmente para combatir los distintos tipos de virus que se relacionan con el herpes.

Son diversos los tipos de virus que presentan sensibilidad a aciclovir, por lo que su uso más común es el tratamiento del herpes, en cremas (forma tópica) para las pústulas y llagas, por vía oral para la reducción o eliminación del virus y en forma intravenosa en aquellos casos graves en los que el herpes invade con severidad el cuerpo, como pueda ser la hepatitis herpética, la encefalitis herpética y la meningitis causada por dicho virus, ya que atraviesa el líquido cefalorraquídeo llegando hasta el cerebro, pero sin afectar el ADN o células de los seres humanos o animales.

¿Cómo se aplica aciclovir? Dosis recomendada y precio aproximado

Aciclovir se suele presentar en comprimidos EFG, en comprimidos recubiertos con película, en comprimidos dispersables, en crema, en pomada oftálmica, en gotas oftálmicas, en suspensión oral, en inyectable y en polvo para solución para perfusión.

Por vía oral normalmente se toma, acompañado o no de alimentos, de 2 a 5 veces diarias de 5 a 10 días. Lo ideal es comenzar el tratamiento tan pronto como sea posible una vez notados los primeros síntomas.

Cuando aciclovir es utilizado para la prevención de los brotes del herpes genital, generalmente se toma de 2 a 5 veces diarias durante 12 meses.

Es importante que las dosis de este fármaco se tomen a las mismas horas todos los días. Durante el tratamiento con aciclovir, los síntomas de la patología que dio lugar a su uso han de mejorar, de no ser así, tal circunstancia habrá de ser comunicada al médico.

Será el médico o farmacéutico quien ajuste la correcta dosis a la patología a tratar, al mismo tiempo que establezca la frecuencia entre tomas.

La toma de aciclovir puede conllevar la aparición de sintomatología variada que incluye somnolencia al punto de poder interferir en la capacidad para conducir vehículos u operar con maquinaria pesada, así como en la de llevar a cabo cuantas actividades exijan permanecer en estado de alerta, por lo que tales actividades deberán suspenderse hasta que los síntomas sean consultados con el médico o el tratamiento finalice.

El precio aproximado de aciclovir es de 54€ la caja de 56 comprimidos de 400mg.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Aciclovir, como cualquier otro fármaco, puede producir efectos secundarios y está sometido a una serie de contraindicaciones, que han de ser previstas antes de comenzar el tratamiento.

Efectos secundarios de aciclovir:

  • Diarrea
  • Somnolencia
  • Náuseas
  • Problemas digestivos
  • Erupciones cutáneas (que incluyen fotosensibilidad)
  • Entumecimiento, picor u hormigueo
  • Mareos
  • Leve cansancio
  • Vómitos
  • Pérdida de cabello
  • Agitación y confusión
  • Fiebre
  • Mayor sensibilidad a la luz del sol
  • Sofocos
  • Pérdida de coordinación
  • Alucinaciones
  • Sintomatología alérgica
  • Flebitis e inflamación en el lugar de infus. (por vía intravenosa)

Contraindicaciones de aciclovir:

  • Hipersensibilidad al agente activo así como a cualquiera de los componentes de este fármaco
  • Personas que padecen galactosemia congénita, déficit de lactasa o síndrome de malabsorción de glucosa o galactosa, al contener lactosa (si se toma en comprimidos)
  • En combinación con otros medicamentos para el herpes

Interacciones de aciclovir:

  • AUC aumentada por cimetidina y probenecid
  • Necesario control de concentraciones plasmáticas de teofilina

Precauciones con aciclovir:

  • Mujeres embarazadas: únicamente se aconseja seguir el tratamiento con aciclovir durante el embarazo en caso de infección severa. Si se descubre el embarazo una vez comenzado el tratamiento, deberá ser comunicado al médico
  • Mujeres en período de lactancia: se ha constatado la presencia de restos de aciclovir en la leche materna, por lo que solo podrá tomarse mientras se está amamantando bajo estricta prescripción del médico, valorando este profesional si ha de suspenderse en este caso la lactancia materna

Otros fármacos relacionados:

Video explicativo sobre el aciclovir:

Referencias y fuentes: