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Ácido valproico: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarla?

Ácido valproico
Ácido valproico: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarla?
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Ácido valproico, que también se denomina “valproato sódico” de magnesio o simplemente valproato, es el nombre que recibe un fármaco antiepiléptico y estabilizador del ánimo, usado en el tratamiento de enfermedades como la epilepsia y el trastorno bipolar.

En este artículo explicamos qué es el ácido valproico y cuáles son sus aplicaciones principales, sus posibles efectos secundarios y contraindicaciones, las dosis recomendadas y su relación con otros fármacos similares.

¿Qué es el ácido valproico y cuándo se aplica?

Definir el ácido valproico implica hablar de un medicamento anticonvulsivo o antiepiléptico que se utiliza solo o en conjunción con otros medicamentos para el tratamiento de la epilepsia, la depresión y el trastorno bipolar, aplicándose también en aquellos casos que precisen la estabilización del estado de ánimo.

medicamento ácido valproico

¿Para qué sirve?

Las principales indicaciones de ácido valproico son:

  • Epilepisas: generalizadas primarias: convulsivas, ausencias o no convulsivas y mioclónicas. Parciales con sintomatología elemental (que comprende las formas Bravais-Jacksonianas) o compleja. Parciales secundariamente generalizadas. Epilepsias generalizadas secundarias (West y Lennox-Gastaut)

¿Cómo se aplica el ácido valproico? Dosis recomendada y precio aproximado

El ácido valproico se suele presentar en comprimidos con recubrimiento entérico de 200 mg y 500 mg, en comprimidos triturables de 100 mg, en granulados de liberación prolongada de 250 mg y en líquido oral de 200mg/5ml.

Es aconsejable reservar la vía IV para situaciones urgentes y, en el caso de que no sea posible, la vía oral. Además la forma de liberación prolongada se indica en el tratamiento de episodios maníacos que se asocian a trastorno bipolar cuando el litio no se tolera o está contraindicado.

El modo de aministración del ácido valproico es:

  • Comprimidos: tragar enteros sin masticar ni triturar (salvo los comprimidos triturables) con agua en 1 o 2 tomas, a poder ser durante las comidas
  • Solución oral: se pueden tomar con medio vaso de agua azucarada o no, pero no con bebidas carbonatadas, a poder ser durante las comidas
  • Granulados de liberación prolongada: han de tragarse con líquido, como pueda ser el agua, o mezclados con alimentos blandos, como pueda ser el yogur. Se recomienda para pacientes con dificultad de deglución, entre los que destacan los niños. No se deben masticar

Será el médico o farmacéutico quien ajuste la correcta dosis a la patología a tratar, al mismo tiempo que establezca la frecuencia entre tomas.

Al comienzo del tratamiento con ácido valproico puede aparecer sensación de somnolencia, lo que puede ocurrir también si se simultanea su toma con la de otros medicamentos del estilo de antiepilépticos o benzodiacepinas (fármaco para la ansiedad). Tal efecto puede interferir en la capacidad de conducir y de operar con maquinaria, actividades que se deberán suspender, junto con todas aquellas que exijan permanecer en estado de alerta, hasta la total desaparición del efecto o el fin del tratamiento.

El precio aproximado de ácido valproico es de 20€ la caja de 100 comprimidos de liberación prolongada de 500 mg.

Efectos secundarios y contraindicaciones

El ácido valproico, como cualquier otro fármaco, puede producir efectos secundarios y está sometido a una serie de contraindicaciones, que han de ser previstas antes de comenzar el tratamiento.

Efectos secundarios de ácido valproico:

  • Anemia
  • Trombocitopenia
  • Temblor
  • Aumento de peso
  • Estupor
  • Somnolencia
  • Trastornos extrapiramidales
  • Fallo de memoria
  • Cefalea
  • Náuseas
  • Dolor abdominal
  • Alopecia (transitoria y relacionada con las dosis)
  • Hemorragia
  • Lesión hepática
  • Dismenorrea
  • Estado de confusión
  • Agitación
  • Trastornos de la atención
  • Agresividad
  • Estado de confusión
  • Sordera
  • Convulsiones
  • Nistagmo
  • Diarrea
  • Hiponatremia

Contraindicaciones de ácido valproico:

  • Hipersensibilidad a ácido valproico
  • Hepatitis aguda, hepatitis crónica, antecedente personal o familiar de hepatitis grave, especialmente medicamentosa e I.H. severa, al haberse dado lesiones hepáticas o pancreáticas letales, sobre todo en niños con menos de 3 años con epilepsia asociada a lesiones cerebrales o severa, retraso psíquico o enfermedad degenerativa genética o metabólica
  • Porfiria hepática
  • Hepatopatía actual o previa y/o grave disfunción del hígado o páncreas
  • Trastornos metabólicos del ciclo de la urea o de aminoácidos ramificados
  • Trastornos mitocondriales conocidos que estén provocados por mutaciones en el gen nuclear que codifica la enzima mitocondrial denominada polimerasa gamma, como pueda ser el síndrome de Alpers-Huttenlocher y en niños con menos de dos años de los que se sospeche el padecimiento de un trastorno relacionado con la polimerasa gamma

Interacciones de ácido valproico:

  • Neurolépticos, antidepresivos, IMAO y benzodiacepinas: potencia el efecto de estos fármacos
  • Fenobarbital, fenitoína libre, carbamazepina, primidona, lamotrigina, nimodipino, zidovudina, etosuximida: aumenta las concentraciones plasmáticas de estos fármacos
  • Fenitoína, fenobarbital, carbamazepina y carbapenemes: disminuye sus concentraciones séricas
  • Felbamat, fluoxetina, eritromicina y cimetidina: aumenta sus concentraciones séricas
  • Felbamato: disminuye el aclaramiento de este fármaco
  • Con anticoagulantes, AAS: riesgo de hemorragias
  • Con mefloquina: riesgo de convulsiones
  • Por alcohol: toxicidad hepática exacerbada
  • Con rifampicina: ajustar dosis
  • Con topiramato: riesgo de encefalopatía y/o hiperamoniemia
  • Aumenta la exposición de: propofol, reducir dosis de propofol.
  • Riesgo de hemorragia con: anticoagulantes, AAS
  • Lob: falsos + en test de excreción de cuerpos cetónicos

Precauciones con ácido valproico:

  • En mujeres embarazadas ha de tenerse en cuenta que induce defectos del tubo neuronal. Además, al riesgo ya conocido de malformaciones congénitas, recientes estudios han añadido que el uso de ácido valproico durante la gestación se puede asociar a alteraciones en el desarrollo físico y en el neurodesarrollo de los niños expuestos intraútero
  • Es necesario conocer que durante la administración de ácido valproico la salud mental puede cambiar inesperadamente, al punto de experimentarse tendencias suicidas mientras se toma este fármaco para el tratamiento de la epilepsia, enfermedad mental u otras condiciones

Otros fármacos relacionados:

Video explicativo sobre el ácido valproico:

Referencias y fuentes: