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Albendazol: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?

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Albendazol: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?
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Albendazol es el nombre que recibe un fármaco antihelmíntico y antiparasitario perteneciente a la clase de los benzimidazoles que cuenta con un amplio espectro de acción contra parásitos intestinales, siendo eficaz para tratar varias infecciones parasitarias como puedan ser la ascariasis, la estrongilodiasis, la anquilostomiasis, la giardiasis y algunas más.

En este artículo explicamos qué es albendazol y cuáles son sus aplicaciones principales, sus posibles efectos secundarios y contraindicaciones, las dosis recomendadas y su relación con otros fármacos similares.

¿Qué es albendazol y cuándo se aplica?

Definir albendazol implica hablar de un medicamento antiparasitario muy utilizado en el tratamiento de las infecciones que causan los parásitos intestinales y giardia, cuyo modo de actuación es el de deformar el parásito e imposibilitar su supervivencia en el interior del cuerpo humano.

Las principales indicaciones de albendazol son:

Tratamiento de las siguientes infecciones helmínticas sistemáticas:

  • Equinococosis (enfermedad hidatídica). Indicado en el tratamiento de quistes hepáticos, peritoneales y pulmonares. La experiencia con quistes óseos, con quistes en el sistema nerviosos central y en el corazón es limitada
  • Equinococosis quística (causada por Echinococcus granulosus). Se usa en pacientes con equinococosis quística: cuando no es posible la intervención quirúrgica, antes de una intervención quirúrgica, como coadyuvante a la cirugía, en caso de tratamiento preoperatorio demasiado corto, si se encuentran quistes viables en cirugía o si ha habido un derrame, tras un drenaje percutáneo de los quistes por razones terapéuticas o para diagnóstico
  • Equinococosis alveolar (causada por Echinococcus multiocularis). Si bien su eficacia se ha demostrado por completo en ensayos clínicos, este fármaco se utiliza en pacientes con equinococosis alveolar en las situaciones que siguen: en enfermedad inoperable (sobre todo en caso de metástasis local o generalizada), tras una cirugía paliativa, tras un trasplante de hígado o cirugía radical
  • Neurocisticercosis (infección larval causada por Taenia solium). Se usa este fármaco para tratar a pacientes con quiste único o múltiple o lesiones granulomatosas del parénquima cerebral, quistes en racimo, quiste aracnoidal o intraventicular

medicamento albendazol

¿Cómo se aplica albendazol? Dosis recomendada y precio aproximado

Albendazol se suele presentar en comprimidos masticables de 200 mg y de 400mg. También se encuentra en forma de suspensión oral de 40mg/ml.

La forma de uso de albendazol varía de acuerdo con el parásito intestinal cuya presencia se pretenda combatir, siendo aconsejable:

  • Teniasis o estrongiloidiasis: 400 mg en una única dosis durante 3 días
  • Giardiasis; 400 mg en una única dosis durante 5 días

Será el médico o farmacéutico quien ajuste la correcta dosis a la patología a tratar, al mismo tiempo que establezca la frecuencia entre tomas. Este medicamento se ha de ingerir siempre con alimentos, aumentando así hasta 5 veces el grado de absorción, particularmente cuando la comida es rica en grasas.

La toma de albendazol, en principio, no se asocia a pérdida de capacidad para conducir u operar con maquinaria. No obstante, en el caso de que se experimente cualquier tipo de síntoma que pueda interferir en dicha capacidad, así como en la de llevar a cabo cualquier actividad que exija permanecer en estado de alerta, se deberán suspender hasta que tales síntomas desaparezcan o finalice el tratamiento.

El precio aproximado de albendazol es de 14€ la caja de 10 comprimidos de 400 mg.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Albendazol, como cualquier otro fármaco, puede producir efectos secundarios y está sometido a una serie de contraindicaciones, que han de ser previstas antes de comenzar el tratamiento.

Efectos secundarios de albendazol:

Se debe avisar al médico si algunos de los síntomas que vienen a continuación son graves o no desaparecen:

  • Dolor de estómago
  • Vómitos
  • Náuseas
  • Mareos
  • Dolor de cabeza
  • Alopecia reversible (adelgazamiento del cabello acompañado de pérdida moderada del mismo)

Se debe avisar al médico de inmediato si se presenta alguno de los síntomas que vienen a continuación:

  • Sangrado o moretones inusuales
  • Dolor de garganta, escalofríos, fiebre y otros signos de infección
  • Fatiga
  • Debilidad
  • Palidez
  • Sarpullido
  • Urticaria

Contraindicaciones de albendazol:

  • Embarazo o sospecha de embarazo, que deberá comunicarse al médico. Las mujeres en edad de procrear deberán tomar precauciones anticonceptivas eficaces mientras dure el tratamiento y hasta un mes después de la finalización del mismo
  • Durante la etapa de lactancia se desconoce si albendazol y/o sus metabolitos pasan a la leche materna, aunque de la experimentación animal se deduce que es probable que este fármaco se excrete por la leche, lo que hace que su uso por mujeres que estén amamantando solo se justifique si los potenciales beneficios superan con claridad a los riesgos que conlleva su uso
  • Alergia o hipersensibilidad a este principio activo o a cualquiera del resto de los componentes de la especialidad farmacéutica recetada. En caso de sospecha de alergia, consultar con el médico

Los síntomas de alergia pueden abarcar:

  • Crisis asmáticas con dificultad respiratoria, respiración rápida o respiración con silbidos audibles
  • Hinchazón más o menos brusca de la cara, los labios, la lengua o cualquier otro lugar del cuerpo, que será especialmente crítica si afecta a las cuerdas vocales
  • Picor, urticaria o erupción cutánea
  • Pérdida de conocimiento, sudoración o palidez que se corresponden con el shock anafiláctico

Interacciones de albendazol:

  • Se ha constatado que tanto praziquantel como dexametasona incrementan los niveles plasmáticos del metabolito activo de albendazol, es decir, albendazol-sulfóxido en un 50%. Asimismo, las concentraciones de albendazol-sulfóxido incrementaron en bilis y fluido quístico aproximadamente dos veces en los pacientes que se hayan tratado de quiste hidatídico y que recibieron cimetidina
  • La biodisponibilidad oral de albendazol se incrementa significativamente en aquellos casos en los que se administra con comidas ricas en grasas, si se la compara con su absorción en ayunas

Precauciones con albendazol:

  • En niños menores de 6 años existe experiencia limitada con el uso de albendazol, por lo que no es recomendable su utilización en niños de esta edad. Las dosis son dependientes de los parásitos implicados, de la gravedad de la infección y del peso del paciente
  • Es aconsejable un recuento leucocitario durante el tratamiento con albendazol, habida cuenta de que se han producido casos raros de granulocitopenia, de pancitopenia y de aplasia de médula ósea

Otros fármacos relacionados:

Video explicativo sobre el albendazol:

Referencias y fuentes: