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Analgésicos y Paliativos

analgesicos y paliativos

Los analgésicos son medicamentos que tienen como función principal la de calmar, aliviar o eliminar el dolorExisten muchos tipos de analgésicos entre los podemos destacar:

  • Antiinflamatorios no esteroideos (AINEs)
  • Analgésicos opiáceos mayores
  • Otros fármacos adyuvantes

Un paliativo es un fármaco que forma parte de un tratamiento paliativo, es decir, destinado a prevenir y aliviar el sufrimiento, además de lograr la mejora de la calidad de vida de aquellos pacientes que padecen una enfermedad tan grave que llega a comprometer su vida y su bienestar, así como el de su familia.

¿Para qué sirven?

Un medicamento analgésico ayuda a reducir o a aliviar los dolores de cabeza, así como las molestias musculares y todos aquellos dolores de origen artrítico o asociados con ataques relacionados.

De cada tipo de analgésicos puede decirse que:

  • Antiinflamatorios no esteroideos (AINEs). Inhiben unas enzimas fundamentales en la producción de prostaglandina, una sustancia mediadora del dolor. El más famoso de todos es el ácido acetil salicílico, conocido popularmente como aspirina
  • Opiáceos mayores. Pueden ser opiáceos (naturales) u opioides (artificiales), que actúan sobre los receptores opioides de las neuronas del sistema nervioso, de forma que imitan el efecto analgésico de los opiáceos endógenos. Desde el punto de vista terapéutico puede aumentarse su dosis según el dolor vaya apareciendo y conforme al nivel de tolerancia del paciente
  • Fármacos adyuvantes. Potencian la acción del resto de analgésicos en asociación, pero no se trata de analgésicos en sí mismos cuando son administrados de manera aislada

Los fármacos paliativos ayudan a que los pacientes con enfermedades graves se puedan sentir mejor, previniendo o tratando los síntomas y efectos secundarios de la enfermedad y los tratamientos.

Los paliativos pueden ofrecerse a personas con enfermedades del estilo del:

  • Cáncer
  • Enfermedades pulmonares
  • Enfermedad cardíaca
  • VIH/SIDA
  • ELA (esclerosis lateral amiotrófica)
  • Insuficiencia renal
  • Demencia

¿Cuándo aplicarlos?

Los analgésicos se han de utilizar siempre que sea necesario calmar o eliminar un dolor, que puede ser de cabeza, muscular, artrítico, etc. Su administración también logra que el paciente no sufra un dolor intenso tras la cirugía, colaborando con la curación del cuerpo.

Los fármacos paliativos se pueden administrar al mismo tiempo que los tratamientos indicados para la cura o tratamiento de la concreta enfermedad. Así, un paciente puede recibir cuidados paliativos en el momento del diagnóstico de la enfermedad, durante la totalidad del tratamiento, durante el seguimiento y hasta al final de su vida.