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Cloranfenicol: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?

Cloranfenicol
Cloranfenicol: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?
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Cloranfenicol es el nombre que recibe un antibiótico de amplio espectro que se usa comúnmente para el tratamiento de infecciones bacterianas.

Su mecanismo de acción consiste en la inhibición o desactivación de concretas funciones que realizan ciertas bacterias, participando fundamentalmente en los mecanismos que intervienen en la síntesis proteica. Así, las bacterias no logran producir las proteínas precisas para el mantenimiento de su ciclo biológico, muriendo como consecuencia de su anormal desarrollo.

En este artículo explicamos qué es cloranfenicol y cuáles son sus aplicaciones principales, sus posibles efectos secundarios y contraindicaciones, las dosis recomendadas y su relación con otros fármacos similares.

¿Qué es cloranfenicol y cuándo se aplica?

Definir cloranfenicol implica hablar de un antibiótico que combate bacterias entre las que sobresalen: Salmonella (salmonelosis), Haemophilus influenza (relacionado con la meningitis) y Rickettsia (tifus epidémico y anaplasmosis).

Asimismo se puede utilizar en el tratamiento de dolencias oftalmológicas, debido a que las capacidades de este fármaco le permiten atravesar las paredes de los vasos sanguíneos y los tejidos en los ojos. También se muestra eficaz ante la aparición de conjuntivitis o blefaritis, denominación que recibe la inflamación del párpado.

medicamento cloranfenicol

¿Para qué sirve?

Las principales indicaciones de cloranfenicol son:

  • Infección aguda causada por Salmonella typhi (no indicado para el tratamiento de portadores)
  • Infección grave por cepas de salmonellas, H. influenzae (de modo específico en meníngeas), bacterias gram- que son causa de bacteriemia, Rickettsias pertenecientes al grupo linfogranuloma, psitacosis y otros microorganismos sensibles que muestran resistencia al resto de antimicrobianos

¿Cómo se aplica cloranfenicol? Dosis recomendada y precio aproximado

Cloranfenicol se suele administrar en cápsulas de 250 mg, en líquido oral de 150 mg (como palmitato)/5 ml, en polvo para inyección de 1 g (succinato sódico) en viales, en pomada oftálmica de 10mg/g y en suspensión oleosa para inyección de 0,5g (como succinato sódico)/ml en ampollas de 2 ml. Esta última presentación solo se utilizará para tratar la presunta meningitis epidérmica en niños mayores de 2 años de edad.

Es usual que cloranfenicol se administre por vía oral. En aquellos casos en los que el paciente no pueda deglutir el fármaco en su presentación en comprimido o se deban aplicarse dosis elevadas, puede plantearse su administración por otras vías.

Su período se absorción va a variar con arreglo a la dosis, motivo por el que los efectos se suelen notar hasta 4 horas después de su ingesta. La duración de este efecto se determina con arreglo a la enfermedad que se precise combatir y al intervalo terapéutico.

Será el médico o farmacéutico quien ajuste la correcta dosis a la patología a tratar, al mismo tiempo que establezca la frecuencia entre tomas.

La influencia de este fármaco sobre la capacidad para conducir, operar con maquinaria pesada o llevar a cabo actividades que exijan permanecer en estado de alerta es nula o insignificante. Ahora bien, de constatarse la aparición de alguna sintomatología que pueda interferir en esta capacidad, deberá ser consultada con el médico, evitando mientras llevar a cabo tales actividades. En su presentación oftalmológica es susceptible de presentar visión borrosa durante los instantes posteriores a su aplicación, debiendo esperar para la reanudación de estas actividades a la recuperación total de la visión.

El precio aproximado de cloranfenicol es de 3,50€ el frasco de 10 ml.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Cloranfenicol, como cualquier otro fármaco, puede producir efectos secundarios y está sometido a una serie de contraindicaciones, que han de ser previstas antes de comenzar el tratamiento.

Efectos secundarios de cloranfenicol:

  • Náuseas y vómitos
  • Sensación de entumecimiento, debilidad o dolor en las extremidades
  • Cambios súbitos de visión y sensación de dolor al mover los ojos
  • Anemia provocada por las interacciones en la captación del hierro
  • Disminución del número de células sanguíneas
  • Llagas y úlceras localizadas en boca y lengua
  • Síndrome del bebé gris

Contraindicaciones de cloranfenicol:

  • Antecedente de sensibilidad
  • Porfiria
  • Insuficiencia respiratoria
  • Primer trimestre de embarazo
  • En recién nacidos y prematuros se administrará un máximo de 25-15mg/kg/diarios, respectivamente

Interacciones de cloranfenicol:

  • Incrementa la acción de anticoagulantes orales y antidiabéticos
  • Inhibe la acción bactericida de cefalosporinas y penicilinas

Precauciones con cloranfenicol:

  • Bebés: existe peligro con la administración de este fármaco, que puede llegar a ser mortal en recién nacidos y en bebés prematuros que experimentan el síndrome del bebé gris, adquiriendo una característica coloración grisácea e hipotermia.

En la mayoría de las ocasiones que se produjo un fatal desenlace, el antibiótico se usó en las 48 primeras horas de vida del bebé. Las señales suelen aparecer en torno al tercer o cuarto día tras la recepción de cloranfenicol. Es absolutamente indispensable comunicar al pediatra la aparición de hinchazón en el estómago que puede estar acompañada o no de vómitos, así como la adquisición de una tonalidad de piel grisácea o azulada y la dificultad respiratoria

  • Mujeres embarazadas: su uso está contraindicado durante el primer trimestre de embarazo. Se acepta su administración en caso de que no exista otra alternativa terapéutica que resulte más segura
  • Mujeres en período de lactancia: cloranfenicol se excreta en significativas cantidades con la leche materna, circunstancia que puede propiciar la supresión idiosincrásica de la médula ósea en el lactante. Pese a ello, las concentraciones excretadas suelen ser insuficientes para causar el conocido como “síndrome del bebé gris”. Se han constatado casos aislados de rechazo de la lactancia, diarrea, sueño durante la alimentación, vómitos importantes tras la misma o gas intestinal, por lo que su administración no se aconseja durante la lactancia

Otros fármacos relacionados:

Video explicativo sobre el cloranfenicol:

Referencias y fuentes: