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Dextrometorfano: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?

Dextrometorfano
Dextrometorfano: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?
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Dextrometorfano es el nombre que recibe un fármaco análogo de la codeína que se utiliza como antitusígeno para lograr el alivio de la irritación bronquial menor como ocurre en los procesos catarrales. También es conocido por sus siglas DXM.

Este medicamento es un derivado del levorfanol y presenta un éter metílico. Se trata de una sustancia inodora, polvorienta y de color blanco amarillento.

En este artículo explicamos qué es dextrometorfano y cuáles son sus aplicaciones principales, sus posibles efectos secundarios y contraindicaciones, las dosis recomendadas y su relación con otros fármacos similares.

¿Qué es dextrometorfano y cuándo se aplica?

Definir dextrometorfano implica hablar de un antitusígeno que inhibe el reflejo de la tos.

Su acción antitusígena tiene como fin la disminución del número de golpes de tos y la reducción de la presión intratoráfica que se alcanza en un golpe de tos, suprimiendo por completo el acceso de tos.

Para lograr este fin, dextrometorfano actúa directamente, propiciando una depresión del centro bulbar de la tos e induciendo una anestesia local. Así, se logra incrementar el umbral de molestia y, por ende, no se produce la tos.

Dextrometorfano se encuentra en gran cantidad de fármacos y se utiliza para alivio de la tos provocada por la gripe o el resfriado común.

medicamento dextrometorfano

¿Para qué sirve?

Las principales indicaciones de dextrometorfano son:

  • Tratamiento sintomático de las formas improductivas de la tos, esto es, tos irritativa y tos nerviosa

Las formas improductivas de la tos son aquellas que no están acompañadas de expectoración, sino que están causadas por leves irritaciones de garganta o bronquios, como las producidas por los resfriados comunes u otro tipo de irritación del tracto respiratorio.

Dextrometorfano no trata la causa de la tos ni acelera la recuperación pero ofrece un gran alivio al reducir la actividad en aquella parte del cerebro que provoca la tos.

Este antitusígeno se puede administrar solo o en combinación con antihistamínicos, analgésicos, decongestionantes y antitusivos.

¿Cómo se aplica dextrometorfano? Dosis recomendada y precio aproximado

Dextrometorfano se suele presentar en polvo para solución oral, en comprimidos, en jarabe, en gotas orales en solución, en sobres, en pastillas para chupar (con o sin sabores), en cápsulas blandas y duras y en comprimidos efervescentes.

La dosis recomendada de dextrometorfano (en jarabe) es:

  • Adultos y mayores de 12 años: 10 ml cada 6 a 8 horas
  • Niños de 6 a 12 años: 5 ml cada 6 a 8 horas
  • Niños de 2 a 5 años: 2,5 ml cada 8 horas
  • Niños menores de 2 años: consultar con el médico antes de su administración

Por vía oral se absorbe con rapidez en el tracto gastrointestinal, apareciendo en un intervalo que oscila entre los 15 y los 30 minutos la actividad antitusiva.

Será el médico o farmacéutico quien ajuste la correcta dosis a la patología a tratar, al mismo tiempo que establezca la frecuencia entre tomas.

Tras la toma de dextrometorfano en raras ocasiones aparece un descenso en la capacidad de reacción o mareos leves y somnolencia, que puede darse incluso cuando se respetan las dosis recomendadas. De aparecer tales síntomas, se aconseja la suspensión de actividades como conducir vehículos u operar con maquinaria pesada, así como de todas aquellas que exijan permanecer en estado de alerta. Su reanudación deberá someterse a evaluación médica o bien estar supeditada a la finalización del tratamiento.

El precio aproximado de dextrometorfano es de 8€ el jarabe de 200ml.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Dextrometorfano, como cualquier otro fármaco, puede producir efectos secundarios y está sometido a una serie de contraindicaciones, que han de ser previstas antes de comenzar el tratamiento.

Efectos secundarios de dextrometorfano:

  • Mareos
  • Vómitos
  • Náuseas
  • Fatiga
  • Molestias gastrointestinales

Contraindicaciones de dextrometorfano:

  • Tratamiento de la tos crónica, sobre todo cuando está asociada a una excesiva secreción bronquial, que incluye la tos relacionada con el asma, el enfisema y el consumo de tabaco
  • Dextrometorfano está presente en multitud de productos que se asocian a otros principios activos, como paracetamol y quinidina, por lo que las contraindicaciones de cualquier componente adicional han de ser consideradas

Interacciones  de dextrometorfano:

  • Inhibidores de la MAO o furazolidona

Precauciones con dextrometorfano:

  • No tiene acción expectorante y actúa únicamente para suprimir el reflejo de la tos
  • La tos persistente o recurrente (cuya duración supera la semana), o la tos acompañada de náuseas/vómitos, fiebre, dolor de cabeza persistente o erupción cutánea puede formar parte de la sintomatología de una enfermedad más grave, por lo que ha de someterse a evaluación médica
  • Pacientes con enfermedad hepática: han de tomar este antitusivo con precaución dado que se metaboliza ampliamente en el hígado, siendo proclive a una posible acumulación de la toxicidad tanto de la droga como del resultado
  • Mujeres embarazadas: este antitusivo se clasifica dentro de la categoría C de riesgo en el embarazo. En la medida que actúa como un antagonista de afinidad baja para el subtipo de receptor de glutamato N-metil-D-aspartato (NMDA) en el sistema nervioso central, hay cierta preocupación en torno a su uso seguro durante el embarazo. Al no haber estudios controlados de su efecto sobre la gestación, se recomienda precaución en su toma
  • Mujeres en período de lactancia: no se dispone de datos suficientes en relación con la excreción de este antitusivo por la leche materna, aunque lo cierto es que se encuentra contraindicado durante la lactancia, ya que no es descartable un efecto depresor en la respiración de los lactantes

Otros fármacos relacionados:

Video explicativo sobre el dextrometorfano:

Referencias y fuentes: