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Diazepam: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?

medicamento diazepam
Diazepam: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?
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Diazepam es el nombre que recibe un fármaco perteneciente a la familia de los sedantes, ansiolíticos o anticonvulsivos y que es más conocido por su nombre comercial “Valium”.

En este artículo explicamos qué es el diazepam y cuáles son sus aplicaciones principales, sus posibles efectos secundarios y contraindicaciones, las dosis recomendadas y su relación con otros fármacos similares.

¿Qué es el diazepam y cuándo se aplica?

Definir el diazepam implica hablar de un psicofármaco que deriva de las benzodiacepinas y que se sigue administrando en gran cantidad de pacientes para el tratamiento de la ansiedad, de los ataques de pánico, del insomnio y de las convulsiones. También es aplicado como sedante previo en ciertos tipos de intervenciones.

usos del medicamento diazepam

¿Para qué sirve?

Este fármaco se utiliza comúnmente en tratamientos destinados a la reducción de la ansiedad, de las crisis convulsivas, de la agitación muscular y también para el control de los síntomas de abstinencia del alcohol.

Ahora bien, no funciona únicamente como supresor de los síntomas de la ansiedad, de la tensión psíquica y de la agitación muscular en pacientes con trastornos y estados psiconeuróticos, sino que también es usado como medicación previa a la anestesia, para inducirla en el caso de intervenciones de diagnóstico, de endoscopias o de cirugías.

Por último, este fármaco es también utilizado para tratar ataques de pánico y el síndrome de colon irritable.

Así, puede decirse que las principales indicaciones de diazepam son:

  • Ansiedad, ataques de pánico y estados de agitación
  • Estado epiléptico
  • Trastornos del estado de ánimo como la manía. Se suele utilizar en combinación con valproato, litio o neurolépticos
  • Tratamiento de la abstinencia del alcohol y los opiáceos
  • Tratamiento de pacientes que desarrollan pensamientos suicidas (en conjunto con otros antidepresivos)
  • Convulsiones no controladas
  • Relajantes del músculo esquelético
  • Sedación preoperatoria y sedación consciente
  • Diversas condiciones musculares dolorosas
  • Diversas paresias musculares por efecto de lesiones o problemas cerebrales

¿Cómo se aplica el diazepam? Dosis recomendada y precio aproximado

El diazepam se suele presentar en comprimidos de 5mg y 10 mg, en líquido oral de 2mg/5ml, en inyecciones de 5mg/ml y en solución rectal de 2,5mg, 5 mg y 10mg. Por tanto, sus vías de administración son Oral, IM, IV y RECT.

La duración del tratamiento con diazepam debe ser lo más corta posible y existe la necesidad de reevaluar a intervalos regulares.

Algunos datos relevantes sobre este fármaco son:

  • Su actuación sobre el tálamo y el hipotálamo, induciendo al comportamiento calmado
  • El hecho de que no posee acción bloqueadora autonómica periférica, igual que le ocurre a otros tranquilizantes
  • En dosis altas puede dar lugar al desarrollo de ataxia transitoria por relajación muscular aumentada
  • Es un eficaz anticonvulsivo, sobre todo en los estados epilépticos, reflejos espinales bloqueados
  • La dosis es susceptible de variar de 1 a 3,5 mg/kg dependiendo de a la especie, el nivel de excitación y la vía de administración
  • La vía intramuscular puede tardar en hacer efecto de 15 a 30 minutos, según la dosis administrada
  • El efecto clínico puede desaparecer en 60-90 minutos
  • Un hígado normal metaboliza este fármaco con lentitud
  • Las pastillas han de tomarse enteras, no debiéndose masticar
  • Se tiende a administrar este fármaco de 1 a 4 veces al día y se puede acompañar de alimentos o prescindir de ellos
  • En cualquier, hay que seguir rigurosamente las instrucciones dadas por el médico en cuanto a la forma de tomar diazepam, ya que las mismas van a estar relacionadas con los efectos terapéuticos que quieran conseguirse y con el fin para el que se use
  • Hay que conocer que diazepam, como otros muchos psicofármacos, puede producir dependencia en el paciente. Esta es una de las razones por las que se han de seguir estrictamente las indicaciones del médico y en ningún caso aumentar la dosis más allá de la prescrita, ni tampoco prolongar el tiempo de tratamiento ni reducir la frecuencia entre toma y toma
  • Además, si este fármaco se toma a largo plazo puede producir tolerancia, por lo que se ha de administrar como un medicamento a corto plazo
  • Resulta indispensable la suspensión gradual de este fármaco, por lo que en el momento que el paciente comience a encontrarse mejor, no se debe continuar con el tratamiento
  • En virtud de lo dicho, NO es recomendable la suspensión repentina del medicamento, por cuanto podría empeorar la condición por la cual comenzó el tratamiento y aparecer síntomas de abstinencia que comprendan cambios de humor, insomnio, ansiedad e irritabilidad, por lo que la retirada del fármaco habrá de ser gradual

Diazepam puede perjudicar el pensamiento o reacciones de quien lo toma, por lo que hay que prestar especial atención si se decide conducir un vehículo o llevar a cabo cualquier actividad que demande un estado de alerta.

El precio aproximado de diazepam es de 1,5€ la caja de 30 comprimidos de 5 mg y de 2€ la caja de 30 comprimidos de 10 mg.

Efectos secundarios y contraindicaciones

El diazepam, como cualquier otro fármaco, puede producir efectos secundarios y está sometido a una serie de contraindicaciones, que han de ser previstas antes de comenzar el tratamiento.

Efectos secundarios de diazepam:

  • Somnolencia
  • Reducción del estado de alerta
  • Embotamiento afectivo
  • Fatiga
  • Cefalea
  • Mareo
  • Debilidad muscular
  • Ataxia
  • Dipoplía
  • Depresión
  • Amnesia
  • Reacciones psquiátricas y paradójicas

Contraindicaciones de diazepam:

  • Hipersensibilidad a las benzodiacepinas
  • Pacientes con miastenia gravis, insuficiencia respiratoria severa, síndrome de apnea del sueño, insuficiencia hepática severa
  • Drogodependencia y alcoholismo (exceptuando las reacciones agudas de abstinencia)
  • Pacientes con glaucoma de ángulo cerrado (rectal, parental) e hipercapnia crónica severa

Interacciones de diazepam:

  • Medicación para dormir
  • Medicamento opioide para el dolor
  • Medicina con receta para la tos
  • Medicación para la ansiedad, depresión o convulsiones
  • Relajante muscular

Precauciones con diazepam:

  • Antes del comienzo del tratamiento con este fármaco, coméntele a su médico las medicinas que toma, con o sin receta, así como las vitaminas y suplementos nutricionales que consuma
  • NO es aconsejable el uso conjunto de diazepam y bebidas alcohólicas ya que, como mínimo, se sumarán los efectos sedantes centrales de ambas sustancias

Otros fármacos relacionados:

Video explicativo sobre el diazepam:

Referencias y fuentes: