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Fenobarbital: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?

Fenobarbital
Fenobarbital: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?
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Fenobarbital es el nombre que recibe un barbitúrico que se utiliza para el tratamiento de la epilepsia y el estatus epiléptico, siendo un coadyuvante del tratamiento de los episodios convulsivos agudos que se asocian al tétanos. Asimismo es un coadyuvante de la anestesia.

En este artículo explicamos qué es fenobarbital y cuáles son sus aplicaciones principales, sus posibles efectos secundarios y contraindicaciones, las dosis recomendadas y su relación con otros fármacos similares.

¿Qué es fenobarbital y cuándo se aplica?

Definir fenobarbital implica hablar de un fármaco perteneciente al grupo de los barbitúricos antiepilépticos, capaces de reducir la actividad cerebral originada por las convulsiones.

medicamento fenobarbital

¿Para qué sirve?

Las principales indicaciones de fenobarbital son:

  • Como anticonvulsivante a largo plazo para tratar las crisis tónico-clónicas generalizadas y los ataques corticales locales, así como para el control de emergencia de ciertos episodios convulsivos agudos
  • Como sedante
  • Como hipnótico para tratar a corto plazo el insomnio
  • Como fármaco para la prevención y el tratamiento de la hiperbilirrubinemia en neonatos

¿Cómo se aplica fenobarbital? Dosis recomendada y precio aproximado

Fenobarbital se suele presentar en comprimidos de 15-100mg, en inyecciones de 200mg/ml (fenobarbital sódico) y en líquido oral de 15mg/5ml.

Será el médico o farmacéutico quien ajuste la correcta dosis a la patología a tratar, al mismo tiempo que establezca la frecuencia entre tomas. Las dosis de fenobarbital han de ser individualizadas de acuerdo con las particulares características del paciente. La administración parenteral debe utilizarse únicamente en aquellos casos en los que la administración oral no sea posible o se considere poco práctica.

Este barbitúrico puede causar hábito, pues su uso continuo da lugar a tolerancia y dependencia física y psicológica. Para reducir al mínimo posible el desarrollo de tal dependencia o el hecho de que pueda experimentarse una sobredosis, tanto la prescripción como la dispensación de los barbitúricos sedantes-hipnóticos se deben limitar con exactitud a la cantidad precisa para el intervalo hasta la próxima cita.

La interrupción brusca de la toma de fenobarbital tras un uso prolongado en personas dependientes puede ocasionar un síndrome de abstinencia que incluye las convulsiones, el delirio y, en casos extremos, hasta la muerte. Por ello, este fármaco se ha de retirar gradualmente.

La toma de fenobarbital puede producir síntomas como la somnolencia, el mareo o las alteraciones de la vista, susceptibles de disminuir la capacidad de reacción. Tales efectos, así como la misma enfermedad, pueden llegar a dificultar la capacidad para la conducción de vehículos o el manejo de máquinas, así como para el desarrollo de todas aquellas actividades que requieran especial atención, por lo que deben suspenderse hasta el momento en que el médico valore la respuesta al medicamento.

El precio aproximado de fenobarbital es de 3,20€, la caja de 50 comprimidos de 100 mg.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Fenobarbital, como cualquier otro fármaco, puede producir efectos secundarios y está sometido a una serie de contraindicaciones, que han de ser previstas antes de comenzar el tratamiento.

Efectos secundarios de fenobarbital:

  • Somnolencia
  • Sistema nervioso: confusión, agitación, ataxia, hipercinesia, pesadillas, depresión del SNC, perturbaciones psiquiátricas, alucinaciones, ansiedad, insomnio, pensamientos anormales y mareos
  • Sistema cardiovascular: hipotensión, bradicardia y síncope
  • Sistema respiratorio: apnea e hiperventilación
  • Aparato digestivo: estreñimiento, vómitos y náuseas
  • Otras reacciones adversas: dolor de cabeza, fiebre, daño hepático, anemia megaloblástica, reacciones en el lugar de la inyección y reacciones de hipersensibilidad como dermatitis, erupciones exfoliativas y angioedema de la piel

Contraindicaciones de fenobarbital:

  • Pacientes con sensibilidad conocida a fenobarbital o antecedentes de porfiria latente o manifiesta

Interacciones de fenobarbital:

  • Anticoagulantes, al reducir los niveles plasmáticos de dicumarol, causando una reducción de la actividad anticoagulante, objetivado por el tiempo de protombina
  • Corticosteroides, al incrementar el metabolismo de los corticosteroides exógenos, lo que es probable que ocurra mediante la inducción de enzimas microsomales hepáticas
  • Griseofulvina, al interferir con la absorción de la griseofulvina que se administra por vía oral, disminuyendo así sus niveles de sangre
  • Doxiciclina, al haberse demostrado que acorta la vida media de la doxiciclina hasta 2 semanas tras la interrupción del tratamiento con el barbitúrico
  • Fenitoína, ácido valproico, valprotao, al ser variable su efecto sobre la fenitoína y haberse constatado que el ácido valproico y el valproato parece que disminuyen el metabolismo del fenobarbital
  • Inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO), al prolongar los efectos de fenobarbital, seguramente porque el metabolismo de este barbitúrico es inhibido
  • Estradiol, progesterona, estrona y otras hormonas esteroides, al disminuir el efecto del estradiol a través de un aumento de sus metabolismo con el pretratamiento, con fenobarbital o con la administración concurrente de este barbitúrico
  • Su uso concomitante con el alcohol u otros depresores del SNC puede conllevar efectos depresores aditivos

Precauciones con fenobarbital:

  • Los pacientes con infección aguda o dolor crónico exigen un especial seguimiento, dado que este fármaco les podría inducir una paradójica excitación o podría enmascarar importantes síntomas. Sin embargo, su utilización como sedante en el período quirúrgico postoperatorio y como complemento del tratamiento de quimioterapia del cáncer, se encuentra bien establecido
  • Los pacientes que sufren depresión mental, tienen tendencias suicidas o cuentan con un historial de abusos de drogas, también han de ser exhaustivamente controlados durante el tratamiento con este fármaco
  • Los pacientes con la función hepática alterada, han de recibir fenobarbital con mucha precaución y sus dosis iniciales han de ser muy reducidas. En ningún caso se debe administrar este fármaco a pacientes que den muestras de signos premonitorios de coma hepático
  • Los pacientes de avanzada edad o que se encuentren debilitados, pueden reaccionar con marcada excitación, confusión o depresión a fenobarbital. En ciertas personas, este fármaco puede producir repetidamente excitación en vez de sedación
  • Las mujeres embarazadas han de tener en cuenta que este fármaco se clasifica dentro de la categoría D de riesgo en el embarazo
  • Las mujeres que se encuentran en período de lactancia han de tener en cuenta que las pequeñas cantidades de fenobarbital que se excretan en la leche pueden llegar a afectar a sus hijos lactantes
  • A día de hoy no se dispone de los datos suficientes para la evaluación del efecto que fenobarbital produce en el crecimiento, desarrollo y maduración funcional del niño

Otros fármacos relacionados:

Video explicativo sobre el fenobarbital:

Referencias y fuentes: