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Halotano: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?

medicamento halotano
Halotano: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?
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Halotano es el nombre que recibe un anestésico muy poderoso en forma de vapor que actúa por inhalación y que permite una pérdida de conciencia rápida pero suave. Entre sus particularidades se encuentran la de tener un agradable aroma, la de ser incoloro y, lo que es más de agradecer, el hecho de no irritar las mucosas.

En este artículo explicamos qué es el halotano y cuáles son sus aplicaciones principales, sus posibles efectos secundarios y contraindicaciones, las dosis recomendadas y su relación con otros anestésicos similares.

¿Qué es el halotano y cuándo se aplica?

Definir el halotano implica hablar de un anestésico general por inhalación que es aplicado mediante diversos tipos de vaporizadores anestésicos y cuya función es producir la pérdida de conciencia y de las sensaciones ante una operación o cesárea.

Ello es debido a que interfiere con el funcionamiento fisiológico de las membranas de las neuronas que se hallan en el cerebro, lo que logra gracias a su acción en la matriz lipídica de la membrana.

anestésico general halotano

¿Para qué sirve?

El líquido para inhalación de halotano se usa para la anestesia general durante una cesárea u otro tipo de operación. Entre sus ventajas se cuentan no solo controlar el dolor y dejar al paciente inconsciente, sino que además controla la reacción al estrés del cuerpo, aliviando el miedo y la ansiedad que la intervención quirúrgica genera en quien a ella se somete. Además, es factible la recepción de más de un tipo de anestesia durante una operación o procedimiento.

Si bien es cierto que la anestesia general suele usarse para cirugías amplias y prolongadas, también es viable la posibilidad de usarla en procedimientos más cortos y limitados. Existe líquido de halotano genérico disponible.

¿Cómo se aplica el halotano? Dosis recomendada y precio aproximado

El halotano es aplicado por un anestesista capacitado, en un entorno controlado, que comúnmente será una sala de operaciones. Su administración será llevada a cabo mediante inhalaciones (el gas es inhalado, dirigiéndose hacia los pulmones), antes y durante la intervención quirúrgica o procedimiento. Dada la inexistencia de un anestésico general ideal, es habitual que se utilice una combinación de medicamentos susceptibles de ser inyectados o inhalados.

Después de aplicarse halotano, el paciente puede ver afectada su capacidad para conducir o desempeñar actividades cotidianas que exijan permanecer en estado de alerta durante un período que ronde las 24 horas. Los pacientes ambulatorios que hayan recibido halotano para una cirugía menor, han de abstenerse de conducir de vuelta a casa, ya que pueden experimentar mareos o sensación de aturdimiento.

Para reducir el riesgo de dichos mareos y/o desmayos han de sentarse y levantarse lentamente, sobre todo si se trata de pacientes de edad avanzada. En la medida que las bebidas alcohólicas pueden provocar mareos o somnolencias, habrán de evitarse durante un mínimo de 24 horas tras la aplicación de halotano. Tras la recepción de anestesia con halotano, será controlada atentamente la evolución del paciente.

El precio aproximado de este anestésico no se contempla en este caso, al no tratarse de un medicamento de venta al público.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Durante la cirugía o procedimiento, el anestesista mostrará la máxima diligencia en controlar con atención el funcionamiento de cada uno de los sistemas del cuerpo del paciente, tratando cualquier efecto secundario grave.

Dichos efectos secundarios graves los habrá de comunicar al médico y comprenden:

  • Alucinaciones
  • Irregulares en los latidos del corazón
  • Alta temperatura corporal
  • Desmayos o sensación de mareo
  • Lenta o dificultosa respiración
  • Color amarillento de ojos y/o piel

Al mismo tiempo, el halotano produce en ocasiones efectos secundarios leves que habitualmente no precisan atención médica y que habrán de ser comunicados al médico solo en caso de persistencia o excesiva molestia, manifestándose como:

  • Sensación de somnolencia
  • Dolores de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Temblores
  • Escalofríos

El halotano puede interactuar con:

  • Alcohol
  • Doxapram
  • Cisapride
  • Productos naturales a base de hierbas con hipericina como la hierba de San Juan
  • Levodopa
  • Isoniazida, INH
  • Medicamentos indicados para resfriados o problemas respiratorios
  • Medicamentos indicados para bajar de peso
  • Medicamentos indicados para la hipertensión, lo que incluye a los beta-bloqueantes
  • Medicamentos indicados para los latidos cardíacos irregulares y, en especial, amiodarona
  • Medicamentos indicados para las convulsiones
  • Medicamentos para las enfermedades mentales y, en particular, para la depresión
  • Medicamentos indicados para mejorar el tono o la fuerza muscular en enfermedades como la miastenia gravis
  • Teofilina
  • Warfarina
  • Pimozida
  • Rifampicina

En concreto, es necesario tener en cuenta las siguientes contraindicaciones:

  • Usarlo de forma simultánea con catecolaminas, aumenta el riesgo de arritmias ventriculares por la sensibilización del miocardio a las mismas
  • La medicación con levadopa exige ser suspendida entre 6 y 8 horas antes de la intervención quirúrgica, al acrecentar la concentración de dopamina endógena
  • La asociación con xantinas puede aumentar el riesgo de arritmias
  • Su uso en conjunción con bloqueantes betaadrenérgicos puede propiciar hipotensión prolongada y severa
  • Su asociación con depresores del sistema nervioso central puede ampliar tal efecto y el de depresión respiratoria del halotano
  • El uso de inductores de enzimas hepáticas o de fenitoína con anterioridad a la anestesia puede producir riesgo de hepatotoxicidad
  • Su administración con óxido nitroso, reduce los requerimientos del referido óxido
  • Concentraciones mayores de 1% de halotano pueden reducir la respuesta uteriana a los oxitócicos

Resulta esencial comunicar al médico todos los medicamentos que se están tomando, lo que abarca aquellos medicamentos de venta libre, productos elaborados o base de hierbas o suplementos nutritivos, antes de la administración de halotano. Asimismo, se le deberá comunicar al mencionado profesional el consumo frecuente de bebidas con cafeína o alcohólicas, de cigarrillos o la posible utilización de drogas.

De no ser así y dado que estas sustancias suelen afectar a la manera en la que actúan medicamentos como el halotano, podrían derivarse consecuencias indeseadas. Es recomendable consultar con el médico siempre que se comience a tomar cualquier medicamento o se deje de hacerlo.

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Video explicativo sobre el halotano:

Referencias y fuentes: