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Ivermectina: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarla?

Ivermectina
Ivermectina: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarla?
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Ivermectina es el nombre que recibe un antiinfeccioso utilizado para el tratamiento de infecciones por ciertos parásitos. En concreto está indicada para tratar la estrongiloidiasis (destruyendo los parásitos con presencia en el intestino) y para el control de la oncocercosis (destruyendo los parásitos en desarrollo). En cuanto a los parásitos que causan la oncocercosis, no los mata, por lo que no cura este tipo de infección.

Ivermectina también es usada a veces para tratar algunas otras infecciones producidas por parásitos, la infestación de piojos de la cabeza o del pubis y la sarna, una afección cutánea caracterizada por el prurito y que está causada por ácaros pequeños que viven debajo de la piel.

En este artículo explicamos qué es ivermectina y cuáles son sus aplicaciones principales, sus posibles efectos secundarios y contraindicaciones, las dosis recomendadas y su relación con otros fármacos similares.

¿Qué es ivermectina y cuándo se aplica?

Definir ivermectina implica hablar de un fármaco semisintético de una familia de lactonas macrocíclicas que cuenta con propiedades antiparasitarias (ectoparásitos y helmintos), que surge como una opción de tratamiento por vía oral.

medicamento ivermectina

¿Para qué sirve?

Las principales indicaciones de ivermectina son:

  • Tratamiento de enfermedades parasitarias como estrongiloidiasis, oncocercosis, escabiosis o sarna humana

La ivermectina forma parte de los antiparasitarios que actúan sobre los nervios y las células musculares del parásito. Esta sustancia posee una afinidad y una selectividad muy altas, tanto por las entradas de glutamato como por los canales de cloro de los nervios y de las células musculares de los invertebrados.

El efecto de este fármaco es el de generar un aumento en la permeabilidad de la membrana celular a los iones de cloro con la consiguiente hiperpolarización de la célula nerviosa, que tiene como resultado la parálisis y muerte del parásito.

¿Cómo se aplica ivermectina? Dosis recomendada y precio aproximado

Ivermectina se suele presentar en comprimidos ranurados de 3 mg, 6 mg y 12 mg para su administración oral.

Generalmente se toma una dosis única en ayunas, con agua. En el caso de que se esté tomando ivermectina para tratar la oncocercosis, puede que se necesite una segunda dosis a los 3, 6 o 12 meses para el adecuado control de la infección.

Este fármaco deberá ser tomado exactamente de la forma que haya sido recetado y en ningún caso se habrá de aumentar o disminuir su dosis, ni tomarla con mayor frecuencia de la que el médico indique.

Las personas que tomen ivermectina para el tratamiento de la estrongiloidiasis, tendrán que someterse a una serie de análisis de materia fecal, como mínimo 3 veces durante los 3 primeros meses tras el tratamiento, con el fin de determinar si la infección ha desaparecido. En caso de que la infección persista, es habitual que el médico recete nuevas dosis de ivermectina.

Será el médico o farmacéutico quien ajuste la correcta dosis a la patología a tratar, al mismo tiempo que establezca la frecuencia entre tomas.

En principio, el efecto de ivermectina sobre la capacidad para conducir vehículos u operar con maquinaria pesada es nula o insignificante. Ahora bien, si se presentara cualquier tipo de sintomatología que mermara la capacidad para conducir u operar con maquinaria pesada así como la de llevar a cabo actividades que exijan permanecer en estado de alerta, deberán suspenderse todas ellas. Será el médico el encargado de determinar la conveniencia de su reanudación.

El precio aproximado de ivermectina es de 62€, la caja de 10 comprimidos de 12 mg.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Ivermectina, como cualquier otro fármaco, puede producir efectos secundarios y está sometida a una serie de contraindicaciones, que han de ser previstas antes de comenzar el tratamiento.

Efectos secundarios de ivermectina:

Leves:

  • Estreñimiento
  • Diarrea
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares o articulares
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Dolor de estómago
  • Temblores
  • Glándulas sensibles en cuello, axilas o ingle

Potencialmente graves:

  • Reacciones alérgicas con síntomas tales como erupción cutánea, urticarias o picazón, hinchazón de cara, labios o lengua
  • Cambios en la visión
  • Problemas respiratorios
  • Confusión
  • Dolor en el pecho
  • Enrojecimiento, dolor o hinchazón de ojos
  • Pulso cardíaco rápido o irregular
  • Fiebre
  • Sensación de desmayos o mareos
  • Convulsiones
  • Formación de ampollas, enrojecimiento, descamación o distensión de la piel, incluyendo en el interior de la boca
  • Deposiciones incontrolables
  • Descarga de orina
  • Inusual hinchazón
  • Inusual debilidad o cansancio

Contraindicaciones de ivermectina:

  • Hipersensibilidad a cualquiera de los componentes de la fórmula
  • Mujeres embarazadas
  • Mujeres en período de lactancia

Interacciones de ivermectina:

  • Se han constatado elevaciones de ALAT y ASAT en el 2% de los pacientes tratados, sin que se haya podido establecer una relación con este fármaco
  • Se ha observado leucopenia en el 3% de los pacientes tratados

Precauciones con ivermectina:

  • Resulta fundamental observar buenos hábitos de higiene que prevengan la infección de otras personas, como lavarse las manos, limpiarse las uñas y ducharse frecuentemente. Se debe cambiar y lavar la ropa de cama cada día. También se han de limpiar los baños con frecuencia
  • Pacientes con microfiliarosis: se pueden presentar reacciones cutáneas, sistemáticas u oftalmológicas debido a una reacción alérgica que ocurre después de la muerte de las microfilarias y que se denomina reacción de Mazzotti. Tales reacciones pueden ser confundidas o agregadas a reacciones de hipersensibilidad hacia el fármaco, por lo que no se pueden perder de vista tales eventos con el fin de tomar las medidas pertinentes
  • La seguridad y eficacia en niños cuyo peso es inferior a los 15 kilos no ha sido establecida

Otros fármacos relacionados:

Video explicativo sobre la sarna humana:

Referencias y fuentes: