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Loratadina: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarla?

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Loratadina: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarla?
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Loratadina es el nombre que recibe uno de los medicamentos más efectivos que se conocen para reducir la alergia y que consiste en un antihistamínico para el tratamiento de síntomas como puedan ser el picor, la secreción nasal, los estornudos o el lagrimeo de ojos que producen algunas alergias y en particular la conocida como “fiebre del heno”, que es la alergia producida por el polen de algunas plantas.

En este artículo explicamos qué es loratadina y cuáles son sus aplicaciones principales, sus posibles efectos secundarios y contraindicaciones, las dosis recomendadas y su relación con otros fármacos similares.

¿Qué es loratadina y cuándo se aplica?

Definir loratadina implica hablar de un antihistamínico que permite controlar y aliviar los síntomas de las reacciones alérgicas, si bien no impide la aparición de ronchas ni previene el tratamiento de una reacción alérgica grave, como la anafilaxis.

Es importante tener en cuenta que una alergia puede ser más grave de lo que se piensa, por lo que se hace necesario llevar siempre encima un inyector de epinefrina en el caso de que el médico haya recetado esta sustancia. Asimismo, nunca debe usarse loratadina en lugar de epinefrina.

medicamento loratadina

¿Para qué sirve?

Las principales indicaciones de loratadina son:

  • Rinitis alérgica
  • Rinitis vasomotora
  • Conjuntivitis alérgica
  • Rinorrea
  • Fiebre del heno
  • Prurito
  • Urticaria
  • Picaduras de insectos
  • Reacciones alérgicas provocadas por medicamentos o alimentos

¿Cómo se aplica loratadina? Dosis recomendada y precio aproximado

Loratadina se suele presentar como jarabe (líquido), si bien también se puede encontrar en tabletas, bien sea en pastillas, pastillas masticables o las conocidas como de “desintegración rápida”, para su toma por vía oral.

La dosis recomendada de loratadina es la toma de una pastilla o de una cucharada (en el caso del jarabe) al día. Puede tomarse antes o después de las comidas (para que el estómago esté lleno). Ha de leerse bien el prospecto antes de su uso y, en caso de duda, consultar con el médico o farmacéutico, quien además ajustará la correcta dosis a la patología a tratar.

Los niños menores de 2 años que comiencen a mostrar signos alérgicos no deben ser tratados con loratadina sino con un medicamento adaptado a ellos, dado que este antihistamínico podría resultarles demasiado agresivo.

Resulta fundamental distinguir entre un resfriado y la aparición de una alergia antes del comienzo del tratamiento con loratadina. Las molestias causadas por las alergias pueden ser de una intensidad mayor o menor y van desde el asma hasta la rinitis alérgica.

Entre los principales síntomas de la alergia se encuentran el goteo, los estornudos, la congestión nasal o el lagrimeo pero, antes de estar diagnosticada, es fácil de confundir con un resfriado.

Distinguir unos síntomas de otros es la única forma de tratar la alergia eficazmente, permitiendo además la toma de una serie de precauciones que reduzcan su impacto.

La duración de las molestias es clave para ayudar a distinguir un catarro de una alergia, a la que habrá que sumar otras:

  • Duración. La alergia suele prolongarse durante varias semanas, coincidiendo además con la época en la que se da una concentración más alta de polen
  • En la alergia son característicos el goteo nasal constante y las secreciones claras. Por el contrario, el catarro tiende a presentar secreciones más densas
  • Aunque en ambos trastornos son frecuentes, en la alergia vienen acompañados de un incómodo picor de garganta
  • Picor en los ojos. Es más típico en la alergia, igual que ocurre con el lagrimeo
  • La fatiga suele ser más acentuada en la alergia que en el resfriado
  • Falta de concentración. Si el rendimiento intelectual se ve afectado, suele ser síntoma de alergia
  • Influencia del tiempo. Los síntomas de la alergia empeoran en días de sol y viento
  • Dificultad para respirar. Si una alergia al polen leve no se trata, se puede agravar con los años, derivando en problemas respiratorios como el asma

Loratadina no tiene o tiene una influencia insignificante sobre la capacidad para conducir y utilizar maquinaria. No obstante, en el caso de que se empiece a sentir sensación de somnolencia se deben suspender estas actividades así como todas aquellas que exijan permanecer en estado de alerta hasta la total desaparición de los efectos o el fin del tratamiento.

El precio aproximado de loratadina es de 3€ la caja de 20 comprimidos de 10 mg.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Loratadina, como cualquier otro fármaco, puede producir efectos secundarios y está sometida a una serie de contraindicaciones, que han de ser previstas antes de comenzar el tratamiento.

Efectos secundarios de loratadina por edades:

Niños de 2-5 años (tratados con solución oral): diarrea, epistaxis, síntomas similares a la gripe, faringitis, estomatitis, fatiga, infecciones de oído, viral, alteraciones dentales y erupción cutánea.

Niños de 6-12 años (tratados con solución oral): nerviosismo, silibancias, hiperquinesia, conjuntivitis, dolor abdominal, fatiga, disfonía, conjuntivitis e infección del tracto respiratorio superior.

Adultos y niños de más de 12 años (tratados con soluciones convencionales o de desintegración oral): dolor de cabeza, somnolencia, sequedad de boca y fatiga

Contraindicaciones de loratadina:

  • Alergia o hipersensibilidad a la loratadina o a cualquiera de sus componentes

Interacciones de loratadina:

  • Nivel posible incrementado con aumento de reacciones adversas con inhibidores de CYP3A4 o CYP2D6

Precauciones con loratadina:

  • Si se presenta enfermedad hepática grave, tal circunstancia ha de ser comunicada al médico
  • Caso de que se vaya a realizar una prueba cutánea para alergia, no ha de tomarse loratadina durante los dos días previos a que se realicen tales pruebas, dado que este medicamento es susceptible de alterar su resultado
  • No se recomienda la toma de loratadina durante el embarazo ni durante el período de lactancia
  • Este medicamento contiene lactosa, por lo que los intolerantes a determinados azúcares también deberán poner esta circunstancia en conocimiento de su médico
  • Se debe comentar al médico qué otros medicamentos se están tomando, con o sin prescripción médica, así como suplementos nutricionales o vitamínicos y productos fabricados a base de hierbas
  • Las personas que padezcan fenilcetonuria (PKU, una condición hereditaria en la que se desarrolla un retraso mental de no seguirse un específico régimen alimenticio), ha de saber que las tabletas solubles contienen fenilalanina
  • El alcohol no debe tomarse en conjunción con este medicamento, ya que de este modo sí podría causar sensación de somnolencia

Otros fármacos relacionados:

Video explicativo sobre la loratadina:

Referencias y fuentes: