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Niclosamida: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarla?

Niclosamida
Niclosamida: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarla?
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Niclosamida es el nombre que recibe un antihelmíntico usado en el tratamiento de las infecciones por lombrices. En concreto, se utiliza para el tratamiento de las infecciones causadas por cestodos como la tenia ancha o de pescado, la tenia de bife y la tenia enana.

También puede usarse para otras afecciones por tenia, siguiendo las indicaciones médicas. No funciona en algunos tipos de infecciones por lombrices como puedan ser ascárides u oxiuros.

En este artículo explicamos qué es niclosamida y cuáles son sus aplicaciones principales, sus posibles efectos secundarios y contraindicaciones, las dosis recomendadas y su relación con otros fármacos similares.

¿Qué es niclosamida y cuándo se aplica?

Definir niclosamida implica hablar de un fármaco utilizado para el tratamiento de afecciones que producen los diferentes tipos de lombrices y cuyo uso se extiende a multitud de especies de animales entre los que está incluido el hombre.

medicamento niclosamida

¿Para qué sirve?

Las principales indicaciones de niclosamida son:

  • Tenia enana (Hymenolepis nana). En menores de 6 años debe usarse niclosamida de primera línea, no autorizado praziquantel. En segunda línea el fármaco de elección es praziquantel
  • Tenia del pescado (Diphyllobothrium latum)
  • Tenia del ganado vacuno (Taenia saginata)
  • Tenia del cerdo (Taenia solium)

¿Cómo se aplica niclosamida? Dosis recomendada y precio aproximado

Niclosamida se suele presentar en comprimidos masticables de 500 mg. Se administra por vía oral en forma de comprimidos, en suspensión acuosa, en bolos y mezclado con el pienso u otros alimentos (cuando se estén tratando animales).

Este antihelmíntico es un derivado del ácido salicílico que actúa a nivel local por contacto directo con el escólex de la tenia, logrando inhibir la fosforilación oxidativa en las mitocondrias de este parásito. Así se destruyen el escólex y los anillos, y a través de las heces, se elimina la tenia entera o a trozos.

Únicamente actúa sobre las tenias adultas a nivel intestinal, por lo que no tiene ninguna eficacia sobre huevos o formas larvarias. Por ello, no es de utilidad en el tratamiento de equinococosis ni de cisticercosis.

La dosis usual de niclosamida es de:

  • Adultos: 2 g en una única dosis
  • Niños que pesen menos de 10 kg: 0.5 g en una única dosis
  • Niños que pesen entre 10 y 35 kilos: 1 g en una única dosis

En caso de que se produzcan vómitos, la dosis única se puede dividir en 2 tomas, espaciadas una hora.

Será el médico o farmacéutico quien ajuste la correcta dosis a la patología a tratar, al mismo tiempo que establezca la frecuencia entre tomas.

La niclosamida puede tomarse con el estómago vacío (bien sea una hora antes o dos horas después de una comida). Ahora bien, para prevenir el malestar estomacal lo mejor es tomarla tras una comida ligera como el desayuno.

Las tabletas han de ser masticadas o trituradas por completo y luego tragadas con una cantidad de agua pequeña. Si el medicamento lo va a tomar un niño pequeño, las pastillas se tienen que triturar hasta formar un polvo fino, mezclándolas con un poco de agua hasta que se forme una pasta.

Los pacientes que estén tomando este medicamento para las tenias anchas de pescado o las tenias de vaca, suelen tener suficiente con la dosis que les indique el médico, si bien usualmente pueden precisar una segunda dosis hasta la cura completa de la infección.

Los pacientes que estén tomando este medicamento para las tenias enanas, deberán seguir usándolo por el plazo completo del tratamiento, con independencia de que su condición haya mejorado. Algunos pacientes pueden requerir un segundo curso del medicamento para la cura completa de la infección. Si el medicamento se deja de tomar demasiado pronto, la infección es posible que vuelva.

En ningún caso se deben olvidar dosis. Si una dosis se pasa, hay que tomarla lo antes posible. Sin embargo, si apenas queda una hora para la siguiente dosis, se debe dejar pasar la dosis olvidada y volver al horario de dosificación regular. No debe administrarse una dosis doble.

La toma de niclosamida puede conllevar, en algunas ocasiones, la aparición de sensación de somnolencia, la cual puede interferir en la capacidad para conducir u operar con maquinaria pesada de la persona que tome este fármaco. De ser así, se deberán suspender tales actividades así como todas aquellas que exijan permanecer en estado de alerta, hasta que el médico valore los efectos o finalice el tratamiento.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Niclosamida, como cualquier otro fármaco, puede producir efectos secundarios y está sometida a una serie de contraindicaciones, que han de ser previstas antes de comenzar el tratamiento.

Efectos secundarios de niclosamida:

Frecuentes:

  • Dolor abdominal
  • Timpanitis
  • Anorexia
  • Diarrea
  • Vómitos

Poco frecuentes:

  • Irritación cutánea
  • Sabor desagradable en la boca
  • Mareo
  • Picazón perianal
  • Sueño

Las intoxicaciones con niclosamida no son habituales pero en el caso de que se presenten sus más frecuentes síntomas son los disturbios del comportamiento, el vómito, las convulsiones y la hipopnea o disminución del flujo aéreo respiratorio.

Contraindicaciones de niclosamida:

  • No se conocen contraindicaciones a este fármaco

Precauciones con niclosamida:

  • Mujeres embarazadas: no se ha demostrado que niclosamida cuente con efectos mutagénicos, embriotóxicos o teratogénicos. Las infecciones intestinales causadas por Tenia solium se han tratar siempre sin demora, dado el riesgo de cisticercosis que conllevan
  • Mujeres en período de lactancia: no se ha demostrado que niclosamida perjudique al bebé que está siendo amamantado

Otros fármacos relacionados:

Video explicativo sobre la Hymenolepis nana:

Referencias y fuentes: