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Nitrito sódico: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?

Nitrito sódico
Nitrito sódico: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?
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Nitrito sódico es el nombre que recibe una sal sódica de la familia de los nitritos, cuya fórmula es NaNO2, usada como vasodilatador y como antídoto contra el envenenamiento.

En este artículo explicamos qué es nitrito sódico y cuáles son sus aplicaciones principales, sus posibles efectos secundarios y contraindicaciones, las dosis recomendadas y su relación con otros fármacos similares.

¿Qué es nitrito sódico y cuándo se aplica?

Definir nitrito sódico implica hablar de un fármaco que reacciona con la hemoglobina para la formación de metahemoglobina, eliminando los iones de cianuro de varios tejidos y parejas con ellos para convertirse en cianometahemoglobina, cuya toxicidad es relativamente baja.

La conjunción del nitrito de sodio y el tiosulfato de sodio constituye la mejor terapia contra el envenenamiento con cianuro y ácido cianhídrico. Ambas sustancias son inyectadas por vía intravenosa.

El nitrito, seguido por el tiosulfato, cuenta con la capacidad de desintoxicar en torno a 20 dosis letales de cianuro de sodio en perros, siendo eficaces incluso cuando la respiración se ha detenido. Mientras el corazón lata, existe posibilidad de recuperación a través de este método. Cuando el nitrito y el tiosulfato se administran juntos, hay potenciación de acción.

medicamento nitrito sódico

¿Para qué sirve?

Las principales indicaciones de nitrito sódico son:

  • Utilización en la manufactura de medicamentos vasodilatadores
  • Tratamiento por envenenamiento con cianuro, donde primero se administra amil nitrito inhalado y después se administra vía intravenosa nitrito de sodio y tiosulfato de sodio
  • Preservativo de alimentos usado en la industria alimentaria. Como apreciado conservador ha demostrado ampliamente su capacidad para el control de microorganismos patógenos en alimentos, otorgando un característico olor a los alimentos y, en particular, a las carnes

¿Cómo se aplica nitrito sódico? Dosis recomendada y precio aproximado

Nitrito sódico se suele presentar en inyecciones de 30mg/ml en ampollas de 10 ml.

La dosis utilizada es:

  • En adultos: 300mg de nitrito sodio por vía intravenosa en 3 o 4 minutos. El tratamiento se debe completar inyectando por la misma vía y posteriormente 12,5 g de tiosulfato de sodio al 10% en unos 10 minutos
  • En niños: 0,15-0,33 mL/kg de nitrito de sodio y seguidamente 1,65 mL/kg de tiosulfato de sodio

Durante el envenenamiento por cianuro inhalado, el ácido cianhídrico entra en el organismo. Este ácido consiste en un líquido límpido, soluble en alcohol y agua, que es altamente volátil.

La forma de contacto del paciente con este ácido puede ser:

  • Suicida
  • Criminal
  • Bélica (se usó mucho por los alemanes en la II Guerra Mundial en los campos de exterminio)
  • Accidental:
  • Intoxicaciones alimenticias por bebidas destiladas contaminadas
  • Intoxicaciones medicamentosas
  • Intoxicaciones causales por cianhidrización en desinsectaciones de viviendas
  • Intoxicaciones profesionales como las de los trabajadores de galvanoplastia
  • Intoxicaciones por incendio debido al desprendimiento de este compuesto químico durante la combustión de ciertos materiales

El cuadro clínico de la intoxicación por cianuro se presenta en tres fases:

1ª fase. Se caracteriza por vértigo, debilidad, vómitos, náuseas, ebriedad, cefalea, taquipnea extrasístoles u otro tipo de arritmia, ansiedad y rigidez de la mandíbula

2ªfase. Se caracteriza por confusión mental, convulsiones tónico-clínicas, opistótonos, coma superficial e hipertensión arterial

3ªfase. Se caracteriza por la presencia de cianosis, coma profundo, midriasis, incontinencia de esfínteres, edema agudo del pulmón, taquicardia, shock y paro respiratorio

En las etapas iniciales no existe cianosis, que aparece en etapas avanzadas. Es habitual el olor a almendras. El cuadro va acompañado de acidosis con anión gap alto. En el estadio inicial del shock no se altera la conciencia.

La atención inmediata es vital, ya que el paciente que supere la primera fase de la intoxicación, tendrá posibilidades de recuperarse sin secuelas. Ahora bien, en aquellos casos en los que progrese la intoxicación, es posible que queden secuelas de la misma, como puedan ser amnesias, alteraciones psíquicas, cefalea, signos extrapiramidales, insomnio, síndrome de descerebración y descorticación, síndrome de Parkinson, ataxia y paparesia espástica.

Será el médico quien prescriba la dosis de nitrito sódico y su horario. Este medicamento se administra mediante una aguja en vena.

El precio aproximado de este antídoto en su modalidad inyectable no se contempla en este caso, al no tratarse de un medicamento de venta al público.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Nitrito sódico, como cualquier otro fármaco, puede producir efectos secundarios y está sometido a una serie de contraindicaciones, que han de ser previstas antes de comenzar el tratamiento.

Efectos secundarios de nitrito sódico:

  • Náuseas
  • Dolor abdominal
  • Rubor de la cara
  • Vómitos
  • Abdomen y cuello
  • Cefalea
  • Taquicardia
  • Hipotensión
  • Síncope
  • Confusión mental
  • Cianosis
  • Reacción alérgica que puede incluir ronchas o comezón, hinchazón de manos o rostro, hinchazón u hormigueo en boca o garganta, dificultad para respirar y opresión en el pecho
  • Piel de color azulado
  • Convulsiones
  • Cansancio
  • Dolor de cabeza
  • Caso de que la metahemoglobina que se forme sea superior a la necesaria, se presentará anoxemia intensa y prolongada, circunstancia que requerirá inhalación de oxígeno y, en ocasiones, transfusión sanguínea

Contraindicaciones de nitrito sódico:

  • Dado que el envenenamiento por cianuro puede ser mortal, no existen razones para no utilizar este antídoto como tratamiento

Interacciones de nitrito sódico:

  • No se reportan

Precauciones con nitrito sódico:

  • Precursor de la formación de nitrosaminas y carcinogénico en animales, la relación con el cáncer en los seres humanos no se ha establecido
  • No se debe usar como preservativo de alimentos para lactantes menores de 3 meses de edad, dado el riesgo de metahemoglobinemia

Otros fármacos relacionados:

Video explicativo sobre el nitrito sódico:

Referencias y fuentes: