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Nitrofurantoína: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarla?

Nitrofurantoína
Nitrofurantoína: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarla?
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Nitrofurantoína es el nombre que recibe un antibiótico que se usa para la prevención y el tratamiento de la infección del tracto urinario y, especialmente de la cistitis aguda en niñas, adolescentes y mujeres adultas.

Por su parte la cistitis es una inflamación de la vejiga que en la mayoría de las ocasiones está causada por una infección bacteriana y que se considera una “infección urinaria”. Las infecciones en la vejiga pueden ser dolorosas además de molestas y han de ser tratadas a tiempo pues, de lo contrario, se pueden convertir en un problema de salud grave si se diseminan a los riñones.

En este artículo explicamos qué es nitrofurantoína y cuáles son sus aplicaciones principales, sus posibles efectos secundarios y contraindicaciones, las dosis recomendadas y su relación con otros fármacos similares.

¿Qué es nitrofurantoína y cuándo se aplica?

Definir nitrofurantoína implica hablar de un antibiótico de lo más utilizado en el tratamiento de la cistitis siendo muy útil en el caso de las embarazadas, sobre todo en el trimestre 2º y 3º, debido a que el resto de los antibióticos indicados para el tratamiento de la infección del tracto urinario están contraindicados en el embarazo.

medicamento nitrofurantoína

¿Para qué sirve?

Aunque nitrofurantoína es un antibiótico indicado para la prevención y el tratamiento de la infección del tracto urinario, no se ha de utilizar de modo indiscriminado en el tratamiento de ese tipo de infección, pues existen específicas situaciones en las que debe ser usado.

Las principales indicaciones de nitrofurantoína son:

  • Tratamiento de la cistitis cuando la bacteria aislada en el urocultivo se conoce por su sensibilidad a la nitrofurantoína
  • Tratamiento de la cistitis en mujeres embarazadas (se ha de evitar en el primer trimestre y tras la semana 37)
  • Tratamiento de bacterias asintomáticas en mujeres embarazadas (se ha de evitar en el primer trimestre y tras la semana 37)
  • Prevención de la cistitis en mujeres que presenten infección urinaria recurrente

Por el contrario, nitrofurantoína no es normalmente la primera opción de antibióticos para la infección urinaria en las situaciones que vienen a continuación:

  • Tratamiento de pielonefritis (una infección renal)
  • Tratamiento inicial de la cistitis, antes de conocer el resultado del urocultivo

Ello es debido a que este antibiótico no es capaz de alcanzar elevadas concentraciones en los riñones, no resultando efectivo para acabar con las bacterias que causan una infección renal (pielonefritis). Una vez en la vejiga sí alcanza óptimas concentraciones, siendo eficaz para tratar la cistitis. De todas formas, en la medida que en ciertas regiones la tasa de resistencia bacteriana a este antibiótico es alta, no se indica como primera opción como norma general.

¿Cómo se aplica nitrofurantoína? Dosis recomendada y precio aproximado

Nitrofurantoína se suele presentar en comprimidos de 100 mg y de 50 mg y en líquido oral de 25 mg/5ml.

Este antibiótico se administra por tanto por vía oral y se recomienda su ingesta durante las comidas o con un vaso de leche.

La dosis recomendada de nitrofurantoína es de:

Para la prevención de la cistitis:

  • Profilaxis continua- 1 comprimido al día de 100 mg durante un período que oscila de 6 a 12 meses
  • Profilaxis postcoital-1 comprimido de 100 mg después del coito

Para el tratamiento de la infección de la vejiga-cistitis:

  • Adultos y niños mayores de 12 años: un comprimido de 100 mg 12/12 horas (o bien 50 mg de 6/6 horas) durante 5 a 7 días
  • Niños de 1 mes a 12 años: 5 a 7 mg por kg de peso corporal al día, que se divide en 4 tomas diarias. La dosis máxima por toma es de 100 mg

Será el médico o farmacéutico quien ajuste la correcta dosis a la patología a tratar, al mismo tiempo que establezca la frecuencia entre tomas.

La toma de nitrofurantoína puede provocar mareos que interfieran en la capacidad para conducir y operar con maquinaria pesada, así como para llevar a cabo todas aquellas actividades que exijan permanecer en estado de alerta. De experimentarse los mencionados mareos, han de suspenderse tales actividades hasta que sean evaluados por el médico o finalice el tratamiento.

El precio aproximado de nitrofurantoína es de 49€ la caja de 100 pastillas de 50 mg.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Nitrofurantoína, como cualquier otro fármaco, puede producir efectos secundarios y está sometida a una serie de contraindicaciones, que han de ser previstas antes de comenzar el tratamiento.

Efectos secundarios de nitrofurantoína:

Comunes:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Flatulencia
  • Pérdida de apetito
  • Dolor abdominal
  • Orina más oscura de lo habitual

Poco frecuentes y potencialmente graves:

  • Anemia
  • Reacciones alérgicas
  • Ictericia
  • Pérdida del cabello

El efecto secundario más grave y poco común que se puede dar con la toma de nitrofurantoína es la lesión pulmonar, un cuadro que se caracteriza por tos, fiebre, dolor en el pecho, fatiga y dificultad para respirar. Sus síntomas son muy parecidos a los de la neumonía.

Contraindicaciones y precauciones con nitrofurantoína:

Ha de evitarse el uso de este antibiótico en las siguientes situaciones:

  • Pacientes con historial de alergia a la nitrofurantoína
  • Pacientes con insuficiencia renal con índice de filtrado glomerular inferior a 40 ml/min
  • Pacientes con enfermedad hepática
  • Bebés menores de 1 mes de edad
  • Mujeres embarazadas: durante el primer trimestre de embarazo, el uso de este antibiótico no está contraindicado, si bien existen otras opciones más seguras como amoxicilina, cefalexina y fosfomicina. Tras la semana 37 de embarazo no debe tomarse pues existe mayor riesgo de ictericia neonatal
  • Mujeres en período de lactancia: este antibiótico se detecta en pequeñas trazas en la leche materna, por lo que u uso se ha de evitar por la madre en caso de lactantes menores de 3 meses, debido al riesgo de hemolisis por inmadurez del sistema enzimático eritrocitario, igual que sucede en el caso de lactantes mayores de 3 meses con sospecha o diagnóstico de deficiencias enzimáticas eritrocitarias como pueda ser el déficit de glucosa 6-fosfato deshidrogenasa

Interacciones de nitrofurantoína:

  • Absorción aumentada con agentes que retrasan el vaciado gástrico y con alimentos
  • Absorción disminuida con ciertos antiácidos como el trisilicato magnésico. Es necesario espaciar la dosis 2 horas
  • Excreción renal disminuida con sulfinpirazona y probenecid
  • Acción disminuida con diclorfenamida, acetazolamida, bicarbonato sódico y citrato potásico
  • Efecto antagónico con quinolonas

Otros fármacos relacionados:

Video explicativo sobre la nitrofurantoína:

Referencias y fuentes: