Saltar al contenido
Fármacos Online

Óxido nitroso: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?

medicamento óxido nitroso
Óxido nitroso: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?
4.7 (93.33%) 6 votes

Óxido nitroso  es el nombre que recibe el que también se conoce popularmente como “gas de la risa” o “aire feliz”, una mezcla de gases medicinales obtenida de la combinación de un 50% de óxido nitroso y un 50% de oxígeno.

Caracterizado por su seguridad para uso medicinal, su principal aplicación es la anestesia general equilibrada,  como coadyuvante de la totalidad de los agentes de anestesia que se administran por  inhalación o  vía intravenosa. También es un coadyuvante de la analgesia en quirófanos o salas de trabajo.

En este artículo explicamos qué es el óxido nitroso y cuáles son sus aplicaciones principales, sus posibles efectos secundarios y contraindicaciones, las dosis recomendadas y su relación  con otros anestésicos similares.

¿Qué es el óxido nitroso y cuándo se aplica?

En concentración equimolar con oxígeno (50% de óxido nitroso y 50% de oxígeno) es administrado como un analgésico con débiles propiedades anestésicas en intervenciones de corta duración pero dolorosas o como parte de un tratamiento médico agudo en el área de la traumatología o en casos de pacientes que hayan sufrido quemaduras. Igualmente conocidas son sus aplicaciones en el ámbito de la cirugía dental, cirugía de oído, nariz y garganta en adultos y en niños a partir del mes de edad y en partos.

anestésico oxido nitroso

¿Para qué sirve?

El óxido nitroso es un gas inodoro, incoloro, dulzón, no irritante y no inflamable. Dada su escasa potencia anestésica (su CAM es de 104%) suele emplearse en asociación con anestésicos inhalatorios.

Este gas que viene siendo utilizado desde muy antiguo en obstetricia y odontología, es a día de hoy un coadyuvante esencial en la anestesia general y una alternativa bien establecida para la sedación y analgesia en el trabajo del alumbramiento.

Son bastantes las ventajas de utilizar óxido nitroso en la sedación y analgesia. Entre ellas se encuentra la de ser un gas de rápida actuación, fácil control e inmediata eliminación una vez se interrumpa la inhalación.

¿Cómo se aplica el óxido nitroso? Dosis recomendada y precio aproximado

La sedación consciente es una técnica a través de la cual el paciente respira la mencionada mezcla de óxido nitroso y oxígeno, que produce una sensación muy agradable y de relajación.

Es un gas inofensivo que permite que el paciente permanezca consciente durante todo el proceso. Con independencia de que se trate de un tratamiento odontológico o de un parto, propicia que se sigan las instrucciones del profesional en cuestión sin miedo ni ansiedad.

Una de las áreas donde más éxito tiene la sedación consciente es la odontopediatría o la odontología en niños, debido a que su corta edad no favorece en muchas ocasiones una excesiva cooperación mientras están siendo tratados, al punto que el miedo al dolor les impide a veces hasta abrir la boca.

En los pacientes con algún tipo de discapacidad física el miedo y la angustia también se ven aumentados en la consulta del dentista, por lo que esta técnica resulta muy útil a la hora de efectuarles los tratamientos dentales.

En la actualidad, el de la implantología es otro de los sectores en los que el óxido nitroso está cosechando unos resultados inmejorables. No en vano, las largas cirugías de implante favorecen el cansancio de unos pacientes que, además, suelen sentir molestias. Con la sedación el paciente se relaja, logrando tranquilizarse, a lo que contribuye también el hecho de que sea el propio odontólogo quien la administre.

En lo referente a los partos, el óxido nitroso se está convirtiendo en una alternativa a la anestesia epidural que igualmente cuenta con la ventaja adicional de que no necesita ser administrado por un anestesista, sino que es la misma parturienta la que se lo va administrando, inhalándolo a demanda.

Este gas contribuye a soportar mejor las dolorosas contracciones, reduciendo la sensación de ansiedad. Utilizado adecuadamente, no entraña riesgo alguno ni para la madre ni para el feto.

En cualquier de los ámbitos en los que se use, se trata de un gas no invasivo, cuyo efecto se nota rápidamente y que se elimina con facilidad a través de los pulmones.

El precio  aproximado de este anestésico no se contempla en este caso, al no tratarse de un medicamento de venta al público.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Efectos secundarios del óxido nitroso (no experimentados por la mayoría de las personas pero sí por un pequeño porcentaje). La razón puede ser que el nitrógeno esté demasiado fuerte en la mezcla de gas o por un repentino cambio en la cantidad de óxido nitroso inhalada:

  • Dolor de cabeza
  • Náuseas o vómitos
  • Somnolencia excesiva
  • Sudoración o temblor excesivo del cuerpo

Contraindicaciones del óxido nitroso:

  • Ha de evitarse su administración durante el embarazo y especialmente durante el primer trimestre, salvo en aquellos casos en los que el posible beneficio supere el riesgo
  • Tampoco ha de administrarse si existe riesgo de expansión peligrosa de cavidades cerradas sobre todo en el megacolon, cirugía de la fosa posterior cerebral, sospecha de embolismo aéreo o neumotórax

Interacciones del óxido nitroso:

  • Depresión del centro respiratorio, lo que es potenciado por el resto de anestésicos halogenados y por otros fármacos depresores del SNC
  • Depresión cardiocirculatoria, en especial si se asocia a otros anestésicos halogenados, calcioantagonistas, antihipertensivos, hipoxia y betabloqueantes
  • Disminución de la CAM de otros anestésicos inhalatorios
  • Producción del “efecto de segundo gas”, que favorece la captación en su presencia de otro gas inhalatorio (la pérdida de volumen asociada con la captación del N20 cuando se inicia su administración, provoca la concentración del agente halogenado en el alveolo)

Es recomendable no conducir vehículos ni utilizar maquinaria hasta pasado un plazo de 24 horas tras la administración de una anestesia en la que se haya usado óxido nitroso.

Otros fármacos relacionados:

Video explicativo sobre la anestesia inhalatoria:

Referencias y fuentes: