Saltar al contenido
Fármacos Online

Paracetamol: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo tomarlo?

medicamento paracetamol
Paracetamol: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo tomarlo?
4.7 (93.33%) 6 votes

Paracetamol es el nombre que recibe un famoso fármaco con propiedades analgésicas y antipiréticas. Un medicamento seguro en la medida que cuenta con un nivel muy bajo de efectos secundarios (siempre que se administren las dosis recomendadas) y con poca actividad inflamatoria, por lo que puede ser tomado por pacientes con problemas gástricos, cardiovasculares o renales.

En este artículo explicamos qué es el paracetamol y cuáles son sus principales aplicaciones, sus posibles efectos secundarios, las dosis diarias recomendadas y la relación que guarda con otros fármacos similares.

¿Qué es el paracetamol y cuándo tomarlo?

Definir el paracetamol, que también se llama acetaminofén, acetaminofeno o DCI, implica hablar de un fármaco que se encuadra en el grupo de antiinflamatorios no esteroideos AINEs y que actúa directamente sobre los nervios receptores del cerebro. Se utiliza tanto en niños como en adultos, así como en mujeres embarazadas y en período de lactancia.

Al poseer propiedades antiinflamatorias más débiles que otros medicamentos antiinflamatorios, no es tan efectivo como estos últimos a la hora de tratar enfermedades de origen claramente inflamatorio, como las artritis y otras enfermedades reumáticas. Ahora bien, esto no significa que no pueda prescribirse paracetamol para el control del dolor en esos casos, sobre todo si su intensidad es leve o moderada.

En cuanto a sus verdaderas propiedades, son analgésicas y antipiréticas, por lo que el paracetamol resulta más efectivo para el dolor de cabeza, dolor moderado y a la hora de bajar la fiebre.

¿Para qué sirve?

El paracetamol es un medicamento que actúa como analgésico y antipirético, lo que quiere decir que cuenta con propiedades para calmar el dolor y reducir la fiebre. Resulta muy útil en caso de dolores leves y moderados, fiebre y artrosis.

Entre sus principales indicaciones se encuentran:

  • Dolor leve y moderado
  • Fiebre
  • Mialgias y artralgias
  • Dolores leves de muelas
  • Enfermedades reumáticas como artritis reumatoide
  • Tratamiento con anticoagulantes orales

También está indicado cuando se sufre un resfriado común o proceso gripal, en tanto sirve de alivio a los dolores que se asocian a tales afecciones, siendo especialmente útil para disminuir la fiebre o temperatura elevada.

Perteneciente a la familia de los Paraaminofenoles, su actuación se centra en inhibir la síntesis de prostaglandinas o, lo que es lo mismo, de los mediadores celulares causantes de la aparición del dolor.

Además y a diferencia de lo que sucede con el ácido acetilsalicílico, no supone un riesgo de desarrollo de síndrome de Reye en niños con enfermedades víricas, por lo que su consumo se ha generalizado al punto de convertirse en uno de los analgésicos más consumidos ante la aparición de dolor suave o moderado.

Igualmente es común su utilización médica en pacientes diagnosticados de enfermedades hematológicas como la leucemia, el linfoma de Hodgkin o la enfermedad de Hodgkin y en casos de lupus eritematoso sistémico, síndrome antifosfolípido o artritis reumatoide.

¿Cómo tomar paracetamol? Dosis recomendada y precio aproximado

Entre las presentaciones de paracetamol se encuentran:

  • Comprimidos: 100-500mg
  • Líquido oral: 125mg/5ml
  • Supositorios: 100mg

La administración más frecuente de paracetamol es por vía oral, aunque también puede hacerse por vía intravenosa o rectal (en forma de supositorios).

La dosis recomendada en niños irá en función de su peso corporal. En adultos, la dosis aproximada que se indica en tabletas está en torno a los 500 y 650 miligramos cada 8 horas, al tiempo que la dosis máxima es de 1 gramo cada 6 horas, es decir, unos 4 gramos diarios. La dosis de paracetamol tarda en hacer efecto entre 45 y 60 minutos y este efecto se prolonga entre 2 y 4 horas.

El paracetamol es tóxico si se toman más de 6 gramos al día, situación que puede provocar importantes daños en el hígado, que a su vez den lugar a un fallo de este órgano o insuficiencia hepática, llegando hasta ocasionar la muerte en ciertos casos.

Una particularidad del paracetamol es que un fármaco muy tóxico para los animales por lo que hay que prestar atención al lugar en el que se almacena. Ni que decir tiene también que, igual que sucede con cualquier otro medicamento, ha de mantenerse alejado de los niños.

Es importante recalcar que la influencia del paracetamol sobre la capacidad de conducir o usar máquinas es insignificante o nula, por lo que su toma no debería afectar a la capacidad para llevar a cabo tales actividades.

El precio aproximado de una caja de 40 comprimidos de paracetamol ronda los 2,5 €.

Efectos secundarios y contraindicaciones

El paracetamol, como cualquier otro fármaco, puede producir efectos secundarios y está sometido a una serie de contraindicaciones, que han de ser previstas antes de comenzar el tratamiento.

Efectos secundarios de paracetamol:

  • Toxicidad hepática o lesión aguda del hígado producida al superar la dosis máxima recomendada
  • Hipersensibilidad
  • Intolerancia
  • Variaciones en la función renal
  • Cefaleas

Contraindicaciones de paracetamol:

  • Historia previa de reacción alérgica, situación que es muy poco común. Es más, las personas alérgicas a los antiinflamatorios y a la aspirina o a dipirona, no suelen tener alergia a paracetamol
  • Los pacientes con enfermedad hepática crónica, siempre que no consuman alcohol, pueden tomar paracetamol, dado que no existen evidencias de un mayor riesgo de hepatotoxicidad en este grupo
  • Recientes antecedentes de rectitis, anitis o rectorragias (únicamente para forma rectal)
  • Pacientes con dengue, fiebre chikungunya o fiebre zika, pueden también usar paracetamol

Precauciones con paracetamol:

  • Partiendo de la base de que el paracetamol está incluido en las dos combinaciones, con o sin receta, es recomendable que aquellos pacientes a los que el médico recete paracetamol comprueben el resto de su medicación tomada sin receta, a los efectos de evitar sobrepasar la dosis diaria recomendada
  • Las personas que consuman 3 o más bebidas alcohólicas al día, han de consultar con su médico sobre la posibilidad de usar este medicamento
  • El tabaco puede interferir con la efectividad del paracetamol, de modo que es posible que los fumadores necesiten tomar dosis más altas, entendiendo que en ningún caso esta circunstancia puede hacer que sobrepasen la dosis diaria recomendada

Otros fármacos relacionados:

Video explicativo sobre el paracetamol:

Referencias y fuentes: