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Pirantel: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?

Pirantel
Pirantel: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?
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Pirantel es el nombre que recibe un antihelmíntico que se utiliza (en forma de pamoato) para tratar infestaciones intestinales por todo tipo de áscaris, uncinarias y oxiuros.

Este fármaco fue desarrollado en un principio para tratamientos veterinarios si bien su baja toxicidad así como su enorme efectividad frente a los helmintos tanto en animales como en seres humanos, ha permitido que se utilice por el hombre, hasta sin receta médica.

En este artículo explicamos qué es pirantel y cuáles son sus aplicaciones principales, sus posibles efectos secundarios y contraindicaciones, las dosis recomendadas y su relación con otros fármacos similares.

¿Qué es pirantel y cuándo se aplica?

Definir pirantel implica hablar de un derivado pirimidínico que logra despolarizar las conexiones neuromusculares en los nematodos susceptibles. Los gusanos que han sido paralizados se eliminan en las heces seguidamente.

En aquellas personas con gusanos intestinales, pirantel actúa estimulando la liberación de la acetilcolina y de las neuronas gangliónicas de los parásitos e inhibiendo la colinesterasa.

La extensa despolarización en la mebrana helmíntica, provoca un aumento de la tensión muscular que conlleva una parálisis de los parásitos, así como su desprendimiento de la pared intestinal. A continuación se expulsan con las heces mediante la peristalsis intestinal.

medicamento pirantel

¿Para qué sirve?

Las principales indicaciones de pirantel son:

  • Tratamiento de la ascariasis o tricostrongiliasis
  • Tratamiento de la enterobiasis
  • Tratamiento de la uncinariasis
  • Tratamiento de la triquinosis intestinal

Los parásitos considerados sensibles son: Anclylostoma duodeale, Enterobius vermicularis, Trichinella spiralis, Necator americanus, Trichostrongylus orientalis y Oesophagostotum bifurcum.

¿Cómo se aplica pirantel? Dosis recomendada y precio aproximado

Pirantel se suele presentar en comprimidos masticables de 250mg y en líquido oral de 50 mg/ml, para su administración por vía oral.

Este fármaco es administrado por vía oral y se absorbe mínimamente en el tracto digestivo. Sus niveles plasmáticos máximos son alcanzados en un plazo de 1 a 3 horas. La parte que se absorbe es metabolizada parcialmente en el hígado, siendo el 7% de ella eliminada en la orina en modo inalterado o como metabolitos. Más del 50% se excreta, sin alterar, en las heces.

Pirantel se puede tomar a cualquier hora, acompañado o no de comida. En la medida que su efecto no es ejercido por medio de la absorción intestinal, la comida no interfiere en su acción. Se puede tomar solo, con leche o con zumo de frutas. No es necesario el uso de laxantes, antes, durante, ni tras la toma de este medicamento.

Será el médico o farmacéutico quien ajuste la correcta dosis a la patología a tratar si bien las dosis, en líneas generales, son las que vienen a continuación:

  • En el tratamiento de la ascariasis o tricostrongiliasis. Adultos y niños de más de 2 años: 11 mg/kg por vía oral en una única dosis. La dosis máxima es de 1 gramo
  • En el tratamiento de la enterobiasis. Adultos y niños de más de 2 años: 11 mg/kg por vía oral en una única dosis. La dosis máxima es de 1 gramo. En el caso de que fuera necesaria una segunda dosis, se deberá llevar a cabo bajo adecuada supervisión médica. Esta segunda dosis será administrada a las 2 semanas
  • En el tratamiento de la uncinariasis. Adultos y niños de más de 2 años: una dosis de 11 mg/kg al día durante 3 días consecutivos
  • En el tratamiento de la triquinosis intestinal. Adultos y niños de más de 2 años: una dosis de 10 mg/ día durante 4 días consecutivos

Tras la toma de pirantel, y dada su escasa absorción, no se suelen esperar efectos perjudiciales relacionados con la capacidad para conducir, operar con maquinaria pesada o realizar aquellas actividades que exijan permanecer en estado de alerta. No obstante, en casos puntuales, su consumo se ha asociado con sensación de somnolencia o mareos por lo que antes de abordar estas actividades es importante comprobar que el medicamento no está produciendo tales efectos.

El precio aproximado de pirantel es de 5€ la caja de 6 comprimidos masticables de 250 mg.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Pirantel, como cualquier otro fármaco, puede producir efectos secundarios y está sometido a una serie de contraindicaciones, que han de ser previstas antes de comenzar el tratamiento.

Efectos secundarios de pirantel:

Frecuentes:

  • Reacciones de tipo digestivo que incluyen náuseas; vómitos, diarrea, retortijones o dolor intestinal y anorexia
  • Han sido detectadas elevaciones pasajeras de las transaminasas en menos del 2% de los niños que son tratados con dosis únicas de pirantel

Poco frecuentes:

  • Somnolencia
  • Cefalea
  • Mareos
  • Debilidad
  • Insomnio
  • Ototoxicidad
  • Alucinaciones con parestesias
  • Neuritis óptica
  • Confusión
  • Contraindicaciones de pirantel:
  • Hipersensibilidad conocida a pirantel

Interacciones de pirantel:

  • Este fármaco despolariza la membrana del músculo del parásito, al tiempo que la piperazina produce un efecto hiperpolarizado. Pirantel y piperazina cuentan con efectos antagonistas y nunca deben ser administrados al mismo tiempo
  • Este fármaco es metabolizado parcialmente en el hígado. Puede que cuando las teofilinas se administren con pirantel, muestren un metabolismo hepático inhibido, provocando que se acumule la xantina en el organismo

Precauciones con pirantel:

  • Este fármaco se ha de utilizar con precaución en pacientes que cuenten con antecedentes de enfermedades hepáticas, ya que en un pequeño número de ellos se pueden originar elevaciones pasajeras de enzimas hepáticas
  • Este fármaco no se puede utilizar sin receta médica por personas que padezcan o hayan padecido del hígado
  • Mujeres embarazadas: no se dispone de los suficientes datos para determinar si este antiparasitario puede afectar al feto, por lo que en ningún caso debe ser utilizado durante el período de gestación a no ser que el médico lo considere fundamental
  • Mujeres en período de lactancia: no se dispone de los suficientes datos para determinar si este antiparasitario es eliminado a través de la leche materna. Por ello, en el caso de que sea necesaria su administración, se deberá optar entre la interrupción de la lactancia materna o el cambio de medicamento
  • Pacientes con malnutrición, deshidratación o anemia: se aconseja un tratamiento de soporte antes del inicio de un tratamiento con pirantel

Otros fármacos relacionados:

Video explicativo sobre el pirantel:

Referencias y fuentes: