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Praziquantel: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?

Praziquantel
Praziquantel: ¿Qué es, para qué sirve y cuándo aplicarlo?
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Praziquantel es el nombre que recibe un antihelmíntico que se utiliza para el tratamiento de las infecciones que causan las lombrices Schistosoma, que entran en el cuerpo por la piel, en casos en los que se ha estado en contacto con agua contaminada. Este tipo de lombrices se encuentran en África, en América del Sur, en el Caribe, en países de Medio Oriente y en ciertos lugares de Asia.

Este fármaco también se usa para el tratamiento de la infección causada por duela hepática, una lombriz que se halla en el Lejano Oriente y que entra en el cuerpo cuando se come pescado contaminado. Sin embargo, no debe usarse para el tratamiento de infecciones causadas por parásitos en el ojo.

Del mismo modo, es utilizado a veces para el tratamiento de concretas infestaciones de otros helmintos.

En este artículo explicamos qué es praziquantel y cuáles son sus aplicaciones principales, sus posibles efectos secundarios y contraindicaciones, las dosis recomendadas y su relación con otros fármacos similares.

¿Qué es praziquantel y cuándo se aplica?

Definir praziquantel implica hablar de un antihelmíntico, es decir, de un fármaco destinado a destruir o promover la expulsión de los helmintos. Siempre que se constate la presencia de tales parásitos en el organismo, el médico deberá valorar la conveniencia de su administración.

medicamento praziquantel

¿Para qué sirve?

Las principales indicaciones de praziquantel son:

  • Tratamiento de la neurocisticercosis parenquimatosa y subaracnoidea
  • Tratamiento de la cisticercosis visceral y cutánea
  • Tratamiento de la fasciolosis
  • Tratamiento de la esquistosomiasis
  • Tratamiento de la teniasis

¿Cómo se aplica praziquantel? Dosis recomendada y precio aproximado

Praziquantel se suele presentar en comprimidos de 150mg y 600 mg para su administración oral.

Los comprimidos han de ser tomados con una comida y se deben tragar enteros, sin triturar ni masticar, con la ayuda de un vaso de agua.

Las dosis recomendadas de praziquantel son:

En adultos:

  • Esquistosomiasis (S. haematobium, S. mansoni): 40 mg/Kg vía oral como única dosis es una dosis generalmente adecuada, si bien las infestaciones intensas precisan 60 mg/Kg en 3 dosis que se dividen en intervalos de 4-6 horas
  • (S. japonicum): 60 mg/Kg vía en 3 dosis que se dividen en intervalos de 4-6 horas
  • Duelas como opistorquiasis, fasciolasis, paragonimiasis, clonorquiasis: 75 mg/Kg/día vía oral en 3 dosis durante 1-3 días
  • Tenias: 10-25 mg/Kg vía oral como única dosis
  • Cisticercosis: 50 mg/Kg/día vía oral en 3 dosis durante 14 días

En niños mayores de 4 años: misma dosis que para los adultos. Los niños menores de 4 años no deben tomar este fármaco.

Será el médico o farmacéutico quien ajuste la correcta dosis a la patología a tratar, al mismo tiempo que establezca la frecuencia entre tomas. Resulta fundamental tomar este fármaco de la forma prescrita por el médico, sin ingerir dosis mayores o menores y siguiendo estrictamente las instrucciones del médico.

La toma de praziquantel puede que perjudique el pensamiento o las reacciones ya que quienes lo ingieren experimentan sensación de somnolencia, al punto de interferir en la capacidad de conducir un vehículo o de operar con maquinaria pesada, así como de llevar a cabo cualquier tipo de actividad que implique permanecer en estado de alerta. En el caso de que así sea, habrán de suspenderse tales actividades hasta que el médico valore sus efectos o el tratamiento finalice.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Praziquantel, como cualquier otro fármaco, puede producir efectos secundarios y está sometido a una serie de contraindicaciones, que han de ser previstas antes de comenzar el tratamiento.

Efectos secundarios de praziquantel:

Leves:

  • Sensación de cansancio
  • Mareo
  • Dolor de cabeza
  • Malestar estomacal
  • Náuseas
  • Fiebre leve
  • Sarpullido leve

Potencialmente graves: reacción alérgica con presentación de sintomatología como aparición de ronchas, dificultad a la hora de respirar, hinchazón de la cara, los labios, la lengua y la garganta

Contraindicaciones de praziquantel:

  • Hipersensibilidad al praziquantel
  • Este fármaco no se empleará en casos de cisticercosis ocular, pues la destrucción del parásito en el interior de los ojos causaría lesiones irreversibles

Interacciones de praziquantel:

  • Rifampin como Rifadin, Rifamate o Rifamer tomados en las últimas 4 semanas
  • Cimetidine como Tagamet
  • Chloroquine como Aralen
  • Itraconazole como Sporanox o Ketoconazole como Extina, Ketozole, Nizoral, Xolegal
  • Dexamethasone como Decadron o Hexadrol
  • Erythromycin como E.E.S., EryPed, Ery-Tab y Erythrocin
  • John’s wort
  • Rifabutin como Mycobutin o Rifapentine como Priftin
  • Barbitúricos como Amobarbital (Amytal), Mephobarbital, Butabarbital (Butisol), (Mebaral), Phenobarbital (Solfoton) o Secobarbital (Seconal)
  • Fármacos para el tratamiento del VIH, como Efavirenz (Sustiva, Atripla), Nevirapine (Viramune), Ritonavir (Norvir, Kaletra) o Etravirine (Intelence)
  • Fármacos para el tratamiento de la narcolepsia, como Armodafinil (Nuvigil) o Modafinil (Progivil)
  • Fármacos para las convulsiones como Carbamazepine (Carbatrol, Equetro, Tegretol), Oxcarbazepine (Trileptal), Felbamate (Felbatol), Phenytoin (Dilantin), o Primidone (Mysoline)

Precauciones con praziquantel:

  • Es recomendable un examen de heces en torno al primero, tercero y sexto mes, una vez concluido el tratamiento
  • En casos de neurocisticercosis, se administrará en asociación con corticosteroides
  • Antes del comienzo del tratamiento con praziquantel es conveniente comunicar al médico si se tienen condiciones del estilo de: bultos o nódulos debajo de la piel, sensación de confusión, dolor de cabeza, convulsiones o historial de convulsiones o epilepsia, enfermedad del corazón, enfermedad del hígado o enfermedad del riñón
  • Mujeres embarazadas: no se ha constatado que praziquantel pueda causar daños al bebé nonato. De todas maneras, es conveniente comentar al médico que se está embarazada antes del comienzo del tratamiento con este fármaco
  • Mujeres en período de lactancia: praziquantel puede pasar a la leche materna, causando daños al bebé que está siendo amamantado, por lo que no debe ser usado durante este período

Otros fármacos relacionados:

Video explicativo sobre el praziquantel:

Referencias y fuentes: